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17 diciembre 2012

Review Video Consola/Tablet Archos Gamepad

Archos Gamepad




Agradecimientos


En esta ocasión voy a agradecer a varias tiendas con las que he estado en contacto para intentar traer esta consola a España, pero que finalmente no ha podido ser, puesto que Archos ya tiene representante comercial, por lo que los canales de distribución ya están definidos y abrir nuevos canales es muy difícil ya que para poder introducir este producto en tiendas es necesario comprar lotes de al menos 1000 unidades, y esto es un esfuerzo económico muy grande para la mayoría de las tiendas que importan o distribuyen tecnología en este país.

Por lo pronto, este dispositivo podrá ser adquirido directamente en tiendas reconocidas como Mediamarkt, El Corte Inglés o supermercados de grandes superficies, por lo que quien esté interesado en adquirir este producto no tendrá mayores problemas en acercarse a una de estas tiendas y probarlo directamente, antes de decidir su compra.

Y por su puesto también tengo que agradecer a mi mujer, que me mira con paciencia infinita al ver que voy a hacerme con otro cacharro mas para la habitación.


Uso de esta review


Se permite utilizar esta review, ya sea copiándola o referenciándola mediante un link, a cualquiera que lo desee, con la única condición de que se mantenga el autor y un enlace a la fuente original de esta review, y que se cita en el siguiente apartado.


Fuente y actualización de la información de este artículo


El artículo original (en español) se encuentra en mi blog.
Existe una adaptación en Coreano en este enlace (Gracias LH's World)

Para actualizaciones sobre este artículo, sugiero visitar alguno de los enlaces mencionados anteriormente.


Introducción


Dentro de lo que son los dispositivos Android, específicamente consolas android, esta en particular ha generado mucha expectación por varios motivos, y es que al ser una marca tan conocida a nivel mundial como Archos, el lanzar un producto de estas características serviría como una forma de introducir este tipo de dispositivos a mucha gente que hasta ahora no se había enterado que existían estos dispositivos

Hay que dejar claro que existen varios dispositivos en el mercado que pueden ser de conocimiento general, como pueden ser el Xperia Play, que es un producto que al tener un precio elevado y, a día de hoy, una tecnología obsoleta en CPU y GPU, ya no entra a competir directamente con los nuevos dispositivos que estén por salir al mercado, o el otro conocido que es el Wikipad, que monta un hardware excepcional, pero que su elevado precio en su salida al mercado (que actualmente ronda los 500€) hacen que esta tablet-gaming esté fuera del alcance de la mayoría de los potenciales usuarios de estos dispositivos.

Además, ahora hablando desde el la perspectiva de alguien que ha estado en contacto directo con este tipo de consolas desde hace bastante tiempo (consolas de precios asequibles, siempre hablando de menos de 200€), puedo decir que este dispositivo en particular marca un hito importante para toda la comunidad, puesto que es el primer dispositivo que incluye una CPU de doble núcleo, 2 sticks analógicos reales y botones L2 y R2. Estas características son de las mas demandadas por los usuarios/consumidores en foros y webs especializadas en este tipo de dispositivos, y que hasta ahora los fabricantes mas importantes como son JXD y Yinlips no habían respondido adecuadamente para satisfacer estas necesidades, y que Archos ha sabido escuchar estos requerimientos y ha intentado dar una solución/alternativa para los usuarios, todo esto traducido en el dispositivo que trata esta review, la Gamepad.

Debo decir que esta consola no tenía pensado comprarla, puesto que había leído algunas reviews tempranas hechas con prototipos (versiones casi finales) de la consola, en donde podía vislumbrar algo de lo que me imaginaba con respecto a errores "de novato" a la hora de hacer el dispositivo, pero decidí comprar la consola para poder probarla de primera mano, y comentar mis impresiones sobre ella.

Cuando me refiero a errores "de novato", quiero decir que Archos no es una empresa que tenga experiencia en crear dispositivos orientados al juego (gaming puro, hard-gaming) y que por lo tanto me imaginé que cometería algunos errores "evidentes" para personas que están acostumbrados a este tipo de consolas (gamers). No quiero adelantar en este punto, ya que lo comento en la review mas adelante, pero era bueno aclarar el contexto en el cual estoy refiriéndome a "novato", ya que en fabricar/comercializar dispositivos Archos tiene una larga experiencia, y en este sentido no podemos referirnos a ellos como "novatos" en la materia tecnológica en general (tablets en particular)

También debo comentar que personalmente no había puesto muchas expectativas en este dispositivo, por que a pesar de ser de una marca relativamente conocida como lo es Archos, que ya sabemos que tienen productos de muy buena calidad, como otros que son simplemente tablets chinas de baja calidad remarcadas, pero que al ser una empresa importante y europea le da un respaldo lo bastante importante como para que la gente se pueda interesar en este tipo de productos que sólo se podían adquirir de fabricantes chinos como son los famosos (dentro de este mundo) JXD o Yinlips. Digo que he puesto muchas expectativas por que a pesar de la marca, Archos es una empresa novata en el mundo del gaming, y que no tiene mayor experiencia a la hora de crear dispositivos orientados a gamers, y por este motivo pecarán en cosas muy básicas a la hora de presentar un producto de este tipo.

Lo anterior no quita que podrían haber sido asesorados por algún departamento creado exclusivamente para este desarrollo, pero a la vista de las pruebas realizadas y la experiencia propia se ve que este primer intento no ha bastado para dar el salto definitivo al mundo gamer, o por lo menos no al mas exigente.

Pero no quiero dar la sensación de que todo es negativo en este intento de Archos, es mas, hay muchos puntos positivos que pueden generar un interés en los potenciales usuarios de este dispositivo, y que intentaré resumir en este artículo.

Nota: Algunas partes de esta review están explicadas para personas que no están acostumbradas a la terminología empleada en este tipo de artículos, considerando que probablemente este artículo sea leído por algunas personas que han llegado aquí a buscar información de un producto que posiblemente llegue de forma mas masiva que los típicos productos similares de procedencia china, y que hasta ahora estamos mas habituados a leer información técnica dado el tipo de ususarios que normalmente busca información de dichos dispositivos.

Aclaración


Generalmente no utilizo mis artículos para hacer comparativas de productos, por que cada artículo habla solo sobre su dispositivo, pero en este caso posiblemente utilice algunos dispositivos para graficar algunos aspectos, además de apoyarme con algunas imágenes con este fin, pero en modo alguno es para comparar productos directamente, ya que al momento de escribir este artículo, no hay ni un otro dispositivo de las mismas características con el cual pueda hacer una comparación al uso (próximamente estará disponible la consola JXDS7300B, que si es una competencia directa de la Archos, pero para entonces haré un artículo exclusivo para compararlos)

Actualización

He generado una nueva entrada en el blog, en la que he descrito mis impresiones y experiencia con el dispositivo, después de haber sido actualizado y solucionado varios de sus problemas.

Por favor, después de leer este artículo, es importante leer este otro, para tener una idea mas cercana a lo que actualmente puede ofrecer este dispositivo.

El artículo es: Archos Gamepad: Rownd Two (Actualización y mejoras varias)

Unboxing y contenido del paquete





La consola viene en una caja de cartón semi-rígido, con información general del dispositivo impreso por todas las caras




En su interior encontramos un soporte plástico protegido por una tapa plástica, y en donde viene encajada la consola dentro de una tela sintética para protegerla de polvo, y que permite una mejor fijación en el anclaje interior, evitando golpes sobre todo en sus bordes.

Contenido del paquete



- Consola Archos Gamepad
- Cargador de pared con conector MicroUSB
- Cable MicroUSB
- Manual en varios idiomas
- Tarjeta de garantía

Nota: El contenido no incluye un cable MicroUSB OTG, por lo que será necesario adquirir uno en caso de querer conectar dispositivos por el puerto USB.

Descripción del dispositivo


Lo primero que hay que señalar es el diseño particular de esta tablet/consola. Existen muchas críticas tanto a favor como en contra del diseño en genral que se le ha dado, pero después de una primera inspección y uso, puedo confirmar que el diseño en general es bastante cómodo, no totalmente ergonómico, pero sí mucho mas que otros productos similares que he probado como puede ser la JXDS7100B, y que sus bordes rectos pueden resultar incómodos después de un uso continuado (en el caso de que tuviese gatillos en las esquinas)



También me ha sorprendido que el tamaño en general es menor de lo que me esperaba. Los bordes donde se encuentran encajados los mandos de la consola son bastante compactos, y no ha hecho falta incrementar de manera innecesaria el tamaño genreal de la consola.

Vista Frontal



- D-PAD conformado por cuatro botones independientes
- Botón L2
- Stick Analógico Izquierdo (Analógico Real)
- Botón Select
- Salida altavoz izquierdo
- Cámara frontal 0.3MPx
- Pantalla 7" Capacitiva multipunto (5 puntos)
- Botones de acción X, Y, A, B
- Botón R2
- Stick Analógico Derecho (Analógico Real)
- Botón Start
- Salida altavoz derecho

Vista Superior


- Botón L1
- Botón Vol- & Vol+
- Botón power + agujero Reset
- Puerto MicroUSB (Host / OTG)
- Salida cascos/auriculares
- Micrófono
- Salida MiniHDMI
- Botón R1


Vista Inferior


- Ranura MicroSD


Sobre el puerto USB


He probado a conectar un modem usb ZTE K3565-Z, y la tablet lo ha reconocido sin problemas, aunque me imagino que debo configurar algo para que se conecte, por que si bien es cierto que ha reconocido el operador de la SIM (Yoigo), y los APNs parecen correctos, cuando intento navegar no es capaz de conectarse a internet.

De momento he intentado con 2 Hub USB genéricos que tengo, pero parecen no funcionar (si conecto un pendrive en el hub no es reconocido por la tablet, pero si lo conecto directamente por el cable OTG, lo lee sin problemas)

He probado a utilizar la consola con un X-Arcade, pero me ha sido imposible puesto que, a pesar de que el X-Arcade recibe energía desde el puerto USB, parece que no es suficiente ya que no responde correctamente la consola a los controles del mando.

También he probado a conectar directamente un teclado wireless, y me ha sucedido lo mismo (no responde), pero conectando un teclado standard por cable usb, funciona sin problemas.

Es una lástima que el puerto USB no permita conectar un HUB, ya que con eso podría suministrar energía extra para los dispositivos que se conecten en la consola.

He logrado conectar y utilizar un mando inalámbrico de PS2 (mando + receptor), y la consola reconoce estos mandos, pero tienen un problema, y es que el stick derecho lo reconoce erróneamente, esto es, cuando se mueve hacia arriba, la consola entiende que es a la derecha. Hacia la derecha la consola entiende que es hacia abajo y así consecutivamente.

No tengo mas controles para probar, así que solamente me limitaré a concluír que con estas pruebas queda descartado de momento el poder jugar con la consola conectada a la TV, y utilizar un mando inalámbrico, o incluso uno por cable, y que sea del tipo compatible con PSX o PS2.

Dentro de las pruebas he intentado que la consola reconozca un dongle bluetooth, así como hice en una review anterior, que por medio de otros programas si que logré configurar la interfaz para bluetooth, pero en este caso se ve que no existe dicho soporte desde el firmware del dispositivo.

Sobre los sticks analógicos


Hasta donde he podido probar, el área de trabajo de los sticks es cuadrada, quiero decir, que al desplazar por todo el borde del stick, la respuesta en pantalla parece ser un área cuadrada en vez de una circular, por lo que tendremos menos sensibilidad hacia las direcciones normales (arriba, abajo, izquierda, derecha) y mas rango de respuesta para las esquinas (diagonales)

Además, he tenido algunos problemas para poder probar correctamente el sitck derecho, puesto que solo unos juegos de la batería de pruebas que he utilizado tenían soporte nativo para joysticks analógicos.

Los emuladores por su parte solo me permitían configurar el stick analógico izquierdo, ya que cuando intentaba configurar el derecho, simplemente no reaccionaban los emuladores.

Según he leído, para N64 el emulador Mugen tiene soporte para joysticks analógicos, pero no he sido capaz de activarlos de ninguna forma (el stick derecho seguía sin ser detectado como stick)

Acerca de la cámara


Considerando la resolución (0.3MPx), la calidad y tiempo de respuesta de la cámara es bastante bueno como para ser utilizado en programas como Skype.

Acerca de los altavoces


Un punto muy positivo a mi parecer es que hayan implementado la salida de los altavoces hacia la parte frontal del dispositivo, en vez de optar por la solución tradicional de la salida trasera. Se agradece muchísimo este detalle, por que en los dispositivos que tienen salida trasera se pierde mucha potencia en el audio, y en general la experiencia no es buena.

En mi caso particular, utilizo este tipo de dispositivos para ver alguna película/serie/etc con mi hijo cuando estamos de viaje, y tener los altavoces hacia atrás implica subir el volumen, y esto puede molestar a las personas que estén alrededor, o simplemente que no se logre oír nada por que el ruido ambiental no permite que el audio llegue hacia adelante.

Acerca de los botones


Aquí nos encontramos con el primer "detalle" que puede que no termine de gustar a usuarios gamers. Los botones son relativamente duros(no demasiado, pero si lo suficiente como para que moleste un poco) y aunque creo que tienen una membrana para suavizar la pulsación, creo que siguen siendo muy rígidos y por lo cual cuando se presionan hacen un "clack" que no resulta agradable.

Creo que con el uso, posiblemente este sonido termine suavizándose, pero como primera impresión no es del todo agradable.

Los gatillos por el contrario son bastante suaves de presionar, muy parecidos a la sensación de los gatillos de una PSP.

Comentar también que existe un problema relativamente serio sobre los botones del dispositivo, y que lo menciono mas adelante en esta review. He preferido ponerlo aparte este problema, por que si Archos finalmente saca una solución, simplemente tendré que eliminar dicha sección de esta review para actualizarla rápidamente.

Acerca del D-PAD




Los conjuntos de botones que conforman el D-PAD y los botones de acción (A, B, X, Y) tienen una separación demasiado grande entre sí, lo que dificulta presionar simultáneamente 2 botones con el pulgar.

Con lo anterior se confirma que el dispositivo no posee un D-PAD propiamente tal (un D-PAD adecuado), sino que es solo un grupo de botoes dispuesto en forma de D-PAD.

Aclaración: Un D-PAD adecuado, se puede decir que es una sola pieza (de plástico u otro material) que componen una cruz, y que sus extremidades tocan cada uno de los pulsadores del D-PAD. En este sentido, un D-PAD adecuado puede realizar como máximo 2 pulsaciones simultáneas.


(Ejemplos de D-PAD adecuados)


El "D-PAD" integrado en el Gamepad , permite hacer la pulsación de los 4 botones de forma simultánea, lo que en términos gamer es un error (no debería dejar hacer esto).

Para mas información sobre D-PAD, aquí hay un artículo interesante sobre el tema, que habla sobre la patente de Nintendo de su D-PAD.

Además, existe una diferencia entre estos grupos e botones, y es que los del D-PAD tienen un relieve mas marcado (están mas levantados) que los botones de acción, y esta diferencia hace que los botones de acción resulte un poco mas difícil de presionar de forma simultánea con el pulgar, en especial para aquellas personas con dedos mas pequeños.


Los botones L2, R2, Select y Start son por su parte los mas rígidos del conjunto.

Acerca de los botones L2 y R2


Por alguna razón que no puedo imaginar, los botones L2 y R2 han sido colocados en la posición mas incómoda posible dentro de la configuración general de la consola.



No considero que tenga las manos demasiado grandes, es mas, son mas bien normales tirando a menudas (para hacer una idea), por tanto no puedo decir que tenga unos dedos muy grandes como para presionar botones de forma errónea, pero la posicicón que tienen los botones L2 y R2 hacen que sea casi imposible el no presionarlos accidentalmente.

Si además sumamos el problema de la separación de los botones, tendremos que para presionar por ejemplo Izquierda y Abajo, hay que desplazar el pulgar para hacer contacto con estos botones, y esto ocasiona que L2 se presione casi siempre que se quiera hacer esa diagonal.

Lo mismo para los botones A y B, que cuando se presionan simultáneamente con el pulgar, es muy fácil presionar accidentalmente el botón R2.


Acerca de los sticks analógicos


Por si alguien todavía alguien tiene dudas, confirmo que son sticks analógicos reales.

Al tacto resultan ser muy parecidos a los de PSP, sin destacar demasiado (aparte de ser sticks analógicos, claro está). Lo que sí he encontrado son un par de inconvenientes, provocados basicamente por el diseño y distribución de los elementos en la consola.

Los sticks al estar debajo del D-PAD o de la botonera derecha, quedan en una posición que hace necesario desplazar los pulgares mas abajo de lo que normalmente haríamos con una consola portátil, y por lo tanto quedan pocas opciones para coger la consola y al mismo tiempo usar estos sticks

Si tomamos la consola por los bordes y los apoyamos en las palmas de la mano (posición normal/natural para usar un dispositivo de este tipo), los pulgares tendremos que doblarlos en ángulo para que podamos utilizar los sticks. Esta posición resulta algo forzada y nos obliga a tener en tensión parte de la mano y la muñeca, por lo que tarde o temprano terminamos cansados de estar en esa postura.



Además, al tener la mano tensionada, los pulgares tienen una rigidez que no permiten utilizar el stick de manera cómoda, provocando muchos problemas de impresición sobre todo realizando movimientos de precisión, donde debemos desplazar muy despacio el stick hacia algún lado.

La otra posición que queda es abriendo la mano y apoyando la consola en los dedos (generalmente, en el medio y anular), los meñiques los utilizamos para dar soporte a la consola y que no se nos deslice de las manos hacia el suelo, y los índices los apoyamos sobre los gatillos.
Así nos quedan libres los pulgares que se puede posar mas cómodamente sobre los sticks.



El problema de esta postura es que la tablet la tenemos sujeta de manera bastante precaria. En el metro me he encontrado que cuando he estado utilizando la consola, si alguien pasa delante mío y me pasa a llevar accidentalmente, la consola corría riesgo de escaparse de mis manos y caer al suelo.

Por cierto, y es algo que considero muy importante para este tipo de productos. No tiene agujeros para poner una pulsera de seguridad anti-caídas (Wirst Strip). Dado que la superficie del dispositivo es muy suave, es muy fácil que la tablet se escape de las manos. Espero que al momento de aparecer algún accesorio para esta tablet (que seguro aparecerán), salga una funda tipo libro que permita agarrar de forma mas segura a la tablet, o que por lo menos se le pueda agregar una pulsera para evitar estas caídas.

Creo que con lo anterior he repasado los aspectos mas importantes sobre el diseño y uso de la consola.

Especificaciones


Según la página de Archos, estas son las especificaciones del dispositivo (solo listo las que a mi parecer son las mas relevantes):

  • Display: 7’’, 1024x600 capacitive 5 points multitouch screen
  • Operating System: Android 4.1 Jelly Bean
  • CPU: ARM CORTEXTM dual-core A9 @ 1.6GHz
  • GPU: quad-core Mali 400 MP
  • Capacity: Flash Memory: 8GB* + microSD Slot (SDHC compatible up to 32GB)
  • RAM: 1GB RAM
  • Video playback: H.264 HD (up to 1080p@30 fps)
  • MPEG-4: HD (up to 1080p@30 fps)
  • Webcam: Front camera
  • Interfaces: USB 2.0: Mobile Transfer Protocol (MTP)
  • SD Port: microSD (SDHC compatible)
  • TV Output: mini HDMI output6(Mini HDMI / HDMI cable sold separately)
  • Wireless technologies: Wi-Fi
  • Power source: Internal: Lithium Polymer battery
  • Dimensions & weight: 229.8 x 118.7mm x 15.4mm (9’’x 4.6’’x 0.6’’), 330g (11.6 oz)
  • Software update: Updates can be downloaded at www.archos.com


A continuación, dejo las capturas de pantalla de los programas Quadrant Standard y Antutu Benchmark, mostrando las características de la consola.

Quadrant Standard Info




Antutu Benchmark System Info 


Benchmarks y pruebas de rendimiento


A diferencia de otras pruebas, en esta ocasión el dispositivo no se encuentra rooteado. Esto implica que no he podido cambiar el governor que viene por defecto, que es Interactive, y por tanto estas pruebas están basadas con ese governor definido, y no el típico Performance que generalmente configuro para realizar una prueba lo mas uniforme y regular posible.

Para los menos entendidos, entendiendo que posiblemente este artículo lo lean personas qu eno están necesariamente puestas en estos temas, el governor es la política como se debe utilizar la CPU del procesador.
Existen muchas formas de configurar esta política. La Performance es la que mejor desempeño/rendimiento obtiene de la máquina, usando el procesador siempre a su máxima potencia, pero con el coste correspondiente en batería y es que este governor para dispositivos móviles es muy complicado, puesto que las baterías duran nada con lo que la autonomía en móviles, tablets o consolas se vería reducida drásticamente.

El resto de governors tienen muchos parámetros como para describirlos en detalle, a tal punto que entre unos y otros es posible encontrar diferencias muy pequeñas, pero que generan una diferencia significativa como para que reciban un nombre propio como política de uso.

En el caso de Interactive, vamos a entender que la CPU está configurada de tal forma que cuando el sistema/usuario requiera mas potencia por que está realizando alguna actividad, la velocidad del procesador subirá para proporcionar esa potencia extra que se solicita, y disminuirá cuando se encuentre mas "desocupado". el problema de este governor y similares, es que no tendrán el desempeño de Performance, puesto que para que trabaje de forma interactiva, es preciso que el procesador realice algunas tareas con una velocidad mas baja, y debe "despertar" de esa velocidad para poder subir, por lo tanto tiene margenes/momentos en los que puede reaccionar un poco mas lento que Performance, pero para nuestro caso será totalmente justificado y, en terminos generales, no nos supondrá una ejecución mas lenta del sistema, o por lo menos no lo percibiremos.

Dicho lo anterior, que reitero es una explicación a muy grosso modo para las personas que no sepan muy bien de que va el tema, dejo los resultados de los benchmarks (tests de rendimiento) realizados en la máquina.

Nota: En este tipo de tests no existe una nota máxima, sino que existe una puntuación máxima generada por algun dispositivo, pero que puede cambiar cuando sale otro dispositivo que le supera, por tanto no existe una nota "perfecta" o "la mejor", por que estamos hablando de tecnología y en este sentido siempre tendremos dispositivos que van superando a los antiguos.


Existen varios programas que realizan mediciones de varios aspectos en la máquina, y que al final proporcionan un puntaje general a los tests realizados en ella. En mis artículos generalmente uso 2 de ellos, que son bastante conocidos y me permiten realizar comparaciones entre dispositivos, dados la puntuación obtenida en ellos. Para estos tests utilzo Quadrant Standard y Antutu Benchmark

Quadrant Standard




Resultados:

CPU: 6564
Mem RAM: 3475
Database I/O: 6734
2D graphics: 1061
3D graphics: 2116
Total: 3990

Como se puede ver en la gráfica, el rendimiento general del dispositivo lo posiciona casi a la par que el Asus Transformer Primer TF201

Antutu Benchmark



Resultados:

RAM: 1796
CPU Integer: 2282
CPU float-point: 1654
2D graphics: 1248 [600x976]
3D graphics: 4602 [600x976]
Database I/O: 555
SD Card write: 94 (9.4MB/s) -> Casi una Class10
SD Card Read: 21 (2.1 MB/s) -> Debe existir un error en el benchmark. No puede dar este resultado.
CPU frequency: 1608 MHz (x2) -> corriendo a 1.6GHz (con governor=interactive), x 2 núcleos
Ttotal: 12252

Nota: La prueba se ha realizado usando la memoria interna como sdcard. El resultado de la lectura de dicha memoria debe ser errónea, puesto que es muy difícil ver una memoria flash que sea mas rápida en escribir que en ser leída.

Root (aún no) y Google Play (Market Android)


Hasta el momento de escribir este artículo, no había encontrado una forma efectiva de hacer root en el dispositivo, ni he visto ninguna otra web donde indiquen como hacerlo. Los productos de Archos se caracterizan por varias cosas, entre ellas la de no proporcionar facilidades para que sus usuarios hagan root a sus terminales.

Visto lo anterior, habrá que esperar a ver si alguien logra obtener el tan ansiado root para, entre otras cosas, instalar alguna aplicación que permita ocultar la barra de estado inferior, para cuando ejecutamos juegos tener la pantalla completa, u otras cosas como cambiar el governor de la máquina, para determinar si queremos mas potencia/rendimiento, o por el contrario si preferimos ahorrar en batería.

Por su parte, el Google Play viene instalado desde fábrica en el dispositivo, por lo que afortunadamente no hay que hacer ningun procedimiento para instalar este componente básico para cualquier dispositivo Android.

Lo anterior viene, sobre todo, por que Archos típicamente sumininstra un market alternativo donde se controlan las aplicaciones que se pueden instalar en sus dispositivos. Me refiero al AppsLib, y que el mayor problema es que solo tiene un conjunto de aplicaciones del market oficial, y de ese conjunto sólo un subconjunto está disponible para los dispositivos certificados por Archos para ser instalados.

Por lo tanto, sólo nos queda lograr el Root en el dispositivo para tener pleno acceso a la lista de aplicaciones existentes en el Google Play, que requieren de esta funcionalidad.


Experiencia de uso


Considerando que probablemente esta sea la sección del artículo que mas interés pueda generar, intentaré ser lo mas claro posible a la hora de explicar la experiencia que genera el uso de la consola.

Como ya he comentado, la disposición de los botones no resulta ser la mas adecuada en algunas ocasiones, y esto repercute directamente en la experiencia de juego, ya que entre este factor y que el analógico tiene un recorrido muy corto, se pierde mucha precisión a la hora de jugar.

En este punto, voy a hacer una división muy genérica entre 3 tipos de juegos, y que proporcionan distintos tipos de experiencias.
- Juegos con soporte nativo de Joystick
- Juegos con soporte parcial de Joystick/teclado
- Juegos que no tienen soporte, y que es necesario mapear controles/áreas de pantalla a los controles físicos (por medio de la herramienta de mapeo de Archos)
- Juegos táctiles.

Juegos con soporte nativo de Joystick


He estado jugando unas partidas de Shadowgun, juego que utilizo generalmente para probar dispositivos, y he tenido bastantes problemas a la hora de afinar la mira del arma (con el stick derecho) para poder disparar. Para solucionarlo, en parte, he bajado la sensibilidad del stick en las opciones del juego (este título tiene soporte nativo de joystick, por lo que las opciones para configurarlo están habilitadas) y con eso he ganado en precisión, sacrificando velocidad para mirar alrededor en pantalla.

Como referencia, este juego Shadowgun lo he podido completar en otras consolas, por ejemplo en la Yinlips YDPG16, con un mapeo de teclado/botones específico que definí para este juego, y con el que he logrado mover la mira con los botones de acción (dicha consola no posee stick derecho). Hago esta comparación, por que en el caso de la Archos, al tener que ajustarme de esta manera para poder afinar la mira, la sensación final que he tenido es la de utilizar un stick digital, puesto que me ha resultado muy difícil utilizar el stick para afinar puntería.

Nota: no me considero absolutamente negado para jugar este juego, pero después de muchos intentos por conseguir un movimiento preciso con el stick derecho, me he dado por vencido y por ese motivo he utilizado el stick como si fuese digital, limitando su velocidad al mínimo para poder apuntar bien.




Otros títulos que tienen soporte de joystick como Dead Trigger tienen un problema similar, siendo muy complicado utilizar el stick derecho (generalmente la mira) para acciones que requieren precisión para elementos estáticos a los que apuntar. (ya no hablemos de objetos móviles, como las bomb-spiders que aparecen en el Shadowgun)

Además de los Shooters/Juegos en primera persona como los mencionados anteriormente, existen otros que no requieren el mismo nivel de precisión y que se pueden disfrutar 100%, obteniendo una experiencia general muy buena en el dispositivo.



Ejemplos de estos juegos pueden ser casi cualquiera con una mecánica similar a un juego de coche, como
Riptide GP, que dentro de sus opciones viene para jugar directamente con un joystick. (no hay que configurar nada)



Grand Theft Auto III, que me ha sorprendido gratamente ya que no he tenido que configurar nada, y el juego ya viene preparado para manejar joysticks en Android, y el caso de la Archos no ha sido la excepción.

Symphony of Eternity, por mencionar un RPG, y que efectivamente tiene soporte para Joystick (aunque solo necesita de un D-PAD y un par de botones para poder jugar)

La mayoría de estos juegos utilizan el stick izquierdo para mover el personaje, y en este sentido se hace bastante natural jugar en estos títulos.

Juegos con soporte parcial de Joystick y/o teclado


En esta clasificación de juegos con soporte para joysticks, debo comentar que también existen algunos títulos que tienen un soporte "parcial" de joystick/joypad, aunque realmente no tienen un soporte nativo. En android, el D-PAD de un joystick es equivalente a las flechas de dirección de un teclado. En este sentido, hay muchos juegos que tienen un soporte nativo para estas teclas (flechas de dirección), y por extensión, el D-PAD de un joystick también funcionará.

Casos como estos hay varios, como por ejemplo Wild Blood, que en cualquier dispositivo android con un teclado conectado podemos mover al personaje (Lancelot) utilizando las flechas de dirección.



Con lo anterior, es fácil pensar en agregar las funciones faltantes en un juego con un mapeo de pantalla a los botones del dispositivo, pero aquí nos encontraremos con un problema nuevo, que aunque no es un error, si puede generarnos algún quebradero de cabeza.

Si activamos cualquier botón virtual mapeado con la herramienta de Archos, el programa "toma el control" de las teclas/botones del dispositivo, por lo que si en Wild Blood podíamos mover a Lancelot con el "D-PAD", al asignar el botón virtual "Atacar" a cualquier botón de la consola, las teclas del D-PAD dejarán de funcionar para el juego, por que serán interceptadas por la herramienta de mapeo. Por consiguiente, tendremos que asignar alguna funcionalidad (stick) par apoder mover al personaje.



Evidentemente, el soporte original que pueda tener un título para teclas o botones, es mucho mejor (responderá de mejor manera) que una emulación para dicho soporte. Además de que existen otros problemas con la herramienta de emulación que comentaré en la siguiente sección.

Otros títulos que pueden estar en esta categoría:
- Order & Chaos





- Gangstar Rio


Juegos sin soporte nativo para Joystick


Por lo que he podido comprobar, lamentablemente la mayoría de los títulos importantes de la store están en esta categoría. Estos juegos tienen una interfaz pensada para ser utilizados exclusivamente con la interfaz táctil de una tablet/teléfono, y muchos de sus elementos de interfaz son dinámicos, por lo que no se puede generar una relación directa de la pantalla a los controles de la consola por medio de la herramienta de mapeo.

Por poner algún ejemplo, tenemos el juego Mass Effect Infiltrator, que por cierto se ejecuta muy suavemente en la consola. Este juego tiene una interfaz dinámica, y que cambia en función de lo que deseamos seleccionar.



Por ejemplo, este "Shooter" no es el típico juego de apuntar y disparar, por que los elementos en pantalla hay que apuntarlos con el dedo (no existe una mira que podamos mover para apuntar a los enemigos, exceptuando cuando tenemos a uno de ellos apuntado, y que tenemos que afinar la puntería para eliminarlo, eso sí, siempre utilizando un dedo para apuntar)

Además, arriba a la derecha tiene un menú desplegable que se va "desplegando" en función de las opciones que vamos seleccionando. Este menú es importante por que determina las habilidades que utilizamos en el juego (no es un menú de opciones propiamente tal)



Por mencionar mas juegos sin soporte, diré que el Modern Combat 3 (y cualquiera similar), además de no tener soporte, en la práctica no se pueden jugar utilizando los sticks analógicos, por lo menos el izquierdo, dado que existe un problema "de lógica" con el emulador, y que comentaré en el punto siguiente, por que creo que es un tema interesante para comentar de forma separada.

Ahora, saliendo del ámbito de los shooters, existen otros (muchos) juegos que funcionan perfectamente con la herramienta de mapeado de botones, emulando perfectamente toques en pantalla para las distintas acciones.

Por listar algunos:



Rayman Jungle Run, su control es muy simple, ya que basta con tocar casi cualquier parte de la pantalla para que el personaje salte (y es lo único que hay que hacer en todo el juego). Mapear esto resulta muy sencillo, además de mapear las 2 o 3 opciones extra que pueda tener el título.



Mini Motor Racing, que tiene varias alternativas para mapear los controles virtuales, y que el juego resulta muy gratificante como experiencia, por lo bien que se controla.


Juegos Táctiles


Existen una gran variedad de juegos que su característica está en tocar distintas partes de la pantalla, y que este tipo de juegos evidentemente no tienen sentido el utilizar la herramienta de mapeo de botones.

No revisten mayor análisis para el contenido de este artículo este tipo de juegos.

Ejemplos:

- Angry Birds
- where's My Wather?
- Monster Ate My Condo (MAMC)
- Great Little War Game

Etc.

Stick virtuales dinámicos, un problema para los programas de mapeo


Existe un "problema" derivado de la forma de utilizar los controles virtuales en pantalla, especialmente de los sticks virtuales, y que genera problemas en los programas de mapeo de botones, no solo en el de Archos, sino que en otros productos/soluciones similares como GameKeyboard, USB/BT Joystick Center, Sixaxis Controller, Android GameKey de JXD y la herramienta de mapeo de Yinlips.

Menciono todos los anteriores, para que quede claro que este problema se repite en todos los programas que realizan una función similar, y que no es tan "trivial" de solucionar como se pueda pensar. (Nota: he podido probar casi todos los productos de mapeo de controles que existen, y por tanto creo que tengo la información necesaria como para comentar esto y no achacarlo exclusivamente a la herramienta de Archos)

Reproducción del problema


La mayoría de los programas que utilizan joysticks virtuales, utilizan los joysticks dinámicos como interfaz de interacción con el usuario. Un joystick virtual dinámico es aquel stick virtual que, cuando el usuario presiona la pantalla, el juego considera ese primer punto como centro del stick virtual (pivote).

Luego el movimiento del stick está definido por el desplazamiento que se hace con el dedo sobre la pantalla, tomando como fenerencia el primer punto como centro del stick, y la distancia del desplazamiento es la "fuerza" con la que se mueve el stick virtual.

Con esto, el usuario no está limitado a una znoa específica para mover el stick virtual, y tiene libertad para interactuar con el juego, despreocupándose de presionar la zona específica para mover el stick.

Ahora, esta característica, que de cara a una interfaz táctil es muy cómoda (la idea) para la representación/interacción de un stick virtual, resulta ser una problema para los programas de mapeado de controles como el Archos Mapping Tool.

El programa de mapeado trabaja de una manera bastante clara y transparente para el usuario. Presenta una interfaz donde podemos poner elementos (botones, sticks, "dianas"), y una vez los ponemos en pantalla, tenemos que asignarle alguna función/botón de la consola.

En el caso de un Stick, está representado por un círculo (que podemos cambiar de tamaño), y que su radio indica el rango máximo de desplazamiento que mostrará en pantalla, cuando lo activemos mediante el stick físico.

El problema viene cuando estamos en algún juego y, por ejemplo, el stick izquierdo lo tenemos asignado para desplazarnos (típico en juegos de primera persona). Si hacemos un movimiento rápido para desplazarnos, por ejemplo, hacia arriba, muchas veces el movimiento/desplazamiento total no es registrado por el sistema, y solo se registra el punto final (cuando tenemos el stick en el borde de su movimiento, en el tope superior en este caso)



Con el ejemplo anterior, el juego/sistema registra la última posición del desplazamiento y la entiende como la posición pivote/centro del stick, y por lo tanto no podemos desplazarnos en la dirección que deseamos (hacia arriba)

Evidentemente, esto hace que los títulos que emulemos los sticks virtuales presenten el problema de que serán bastante inexactos, o que no respondan simplemente, a no ser que todo el tiempo estemos realizando movimientos lentos, pausados, para que el sistema registre correctamente el desplazamiento y con esto interprete bien lo que queremos hacer.

De momento la única solución que se me ocurre para sugerir, es agregar una opción nueva en la configuración del botón (interface de la herramienta de mapeo), que establezca que el botón/stick siempre se encuentre presionado.

Actualmente, cuando soltamos el stick, el sistema deja de recibir pulsaciones. pero si lo inclunamos un poco, el sistema registra una pulsación.

Mi sugerencia pasa por hacer que cuando el stick se encuentre "suelto" (neutro), la herramienta de mapeo siga enviando la señal de pulsación en el centro del stick, para que lo interprete como que no se ha soltado el dedo.

En efecto, cuando una persona juega un shooter de este tipo en una tablet, en realidad no está todo el tiempo dando toques en pantalla para hacer movimientos pequeños. generalmente tiene el dedo sobre la pantalla para no perder la referencia mental (o visual) de donde esta el centro del stick. Lo que yo sugiero es "emular" este comportamiento, esto es, que el sistema nunca suelte la pantalla, y con esto generar un pivote del stick permanente, y que cualquier desplazamiento del stick sea interpretado correctamente en pantalla por el programa de mapeo.


Problemas de relentizaciones del sistema con el uso de Sticks.


Tanto yo como otros usuarios hemos encontrado un problema bastante molesto a la hora de utilizar un stick, y que tiene que ver con que la máquina se relentiza completamente cuando se utiliza (por lo menos, el stick analógico izquierdo)

Mas adelante, en la sección de N64, muestro un vídeo del juego "Conquer's Bad Fur Day" en el que estoy utilizando el stick analógico izquierdo hasta el minuto 03:46, que empiezo a utilizar el D-PAD, y la diferencia de velocidad es sustancial, pasando de ser un título que apenas se puede jugar, a uno jugable (con algunas relentizaciones, pero totalmente aceptables en el segundo caso)



Emulación y Retro-Gaming


Como se puede concluír en la información de los benchmarks, estamos frente a un dispositivo con unas características y especificaciones suficientes como para ejecutar la gran mayoría de aplicaciones de emulación existentes hasta el momento. Para ser mas claro, me refiero a sistemas de videoconsolas que llegan hasta Nintendo 64 y Playstation One.

Hacer una review que abarque todos los sistemas de entretenimiento resultaría, por lo menos, innecesariamente extensa. Por lo mismo, y como hago con otras reviews, me voy a centrar casi exclusivamente en los sistemas de videojuegos mas "avanzados" que puede emular la consola, y que en la práctica son:

- Nintendo 64
- Playstation One
- Mame (algunas de sus roms son muy complicadas de ejecutar)

Nintendo 64

La emulación en general es bastante fluída. He utilizado algunos títulos que son especialmente difíciles de emular, precisamente para ver el desempeño de la máquina. Para ver títulos mas o menos normales de N64 corriendo en ella, en Youtube se pueden encontrar algunos ejemplos.

El primer vídeo corresponde al Zelda Ocarina of Time, juego que utilizo generalmente para hacer comparativas entre dispositivos y su rendimiento con el emulador N64oid ejecutando este juego.


En el segundo vídeo, muestro el juego "Conquer's Bad Fur Day", un título especialmente complicado de emular, y que además como he comentado anteriormente (en los problemas al usar los analógicos), estoy utilizando el stick analógico izquierdo hasta el minuto 3:46, que es donde empiezo a utilizar el D-PAD, y se nota una diferencia de velocidad sustancial entre ambos modos de uso.



Además, en el mismo vídeo muestro el juego Killer Instinct Gold, otro título especialmente difícil de emular, y que en esta ocasión presenta problemas sólo en la selección de personaje, aunque se nota cierta relentización en la ejecución del juego, y parte de la introducción del Zelda Majora's Mask, que es solo la introducción, por que se me acabó la memoria de la cámara, pero que lo he dejado sin editar por que podría ser interesante verlo para alguna persona.

Playstation (PSX)


En el caso de Playstation, los títulos se ejecutan con bastante fluidez. En algunos se nota una pequeña relentización, y puede ser necesario configurar el sistema para obtener mejor rendimiento, pero en general casi todos los títulos corren sin mayor necesidad de configurar nada.



Como ya había adelantado, me ha sido imposible configurar el stick analógico derecho, por que como he comentado anteriormente, al intentar mapear en el emulador (fPSE), no parece reaccionar al presionar el stick derecho en ninguna dirección.

He intentado lo mismo con el emulador ePESXe, ya que se supone que si tiene soporte para analógicos, pero tampoco he podido configurarlos. eso sí, en ambos emuladores es posible utilizar la interfaz de botones virtuales para mapear (con la herramienta de mapeo de botones) y con esto lograr tener un "soporte" para los 2 analógicos.


Mame


He hecho pruebas casi exclusivamente con el programa Mame4droid Reloaded, ejecutando algunos títulos que son en general difíciles de emular (por una u otra razón, no necesariamente por que los títulos sean espectaculares en cuanto a gráficos o uso de 3D)

Poco puedo comentar aquí, a excepción de que mas o menos es lo que se esperaba de estos títulos, que algunos se notan mas lentos que lo que deberían ir.

En el primer vídeo:
- Bucky O'hare
- Captain America and The Avengers


En el segundo vídeo:

- Kabuki-Z (con algunos problemas de audio al principio)
- Marvel Superheroes Vs Street Fighter (donde se puede ver lo difícil que es hacer hadokens)
- Mortal Kombat 3
- Night Slashers
- Ultimate Mortal Kombat 3
- Soul Calibur. Este título lo he puesto casi como una curiosidad, puesto que est totalmente injugable (de momento)





Con las pruebas anteriores (N64, PSX y Mame) creo que se puede hacer una idea general de lo que puede hacer esta máquina en cuanto a emulación.


Problemas detectados


La siguiente lista de problemas los he detectado y no hay solución publicada por lo menos hasta el momento de escribir este artículo. Si se publica cualquier solución, intentaré actualizar esta sección para evitar proporcionar información incorrecta sobre estos problemas.

La consola presenta algunos problemas que, viendolo desde un punto de vista de jugador "casual" para este tipo de dispositivos, podrían resultar intrascendentes e incluso ni siquiera notarlos, pero para un gamer que sobre todo tiene en mente utilizar este dispositivo como alternativa de retro-consola, resultan realmente importantes y serios, y que pueden arruinar completamente la experiencia de juego.

D-PAD Down, solo funciona una vez en un combo (Overlapping 1)


El primer problema que he detectado tiene relación con el uso del D-PAD hacia abajo (Down), en combinación con cualquier otro botón de la consola.

Si presionamos, por ejemplo, Gatillo Derecho + D-PAD Down, el comando se ejecuta correctamente, pero si soltamos D-PAD Down (sin soltar el Gatillo Derecho), y volvemos a presionarlo, la pulsación/combinación no es reconocida por la consola (es omitida) y paranuestros efectos es lo mismo que seguir pulsando Gatillo Derecho de forma constante.


Para mostrar este problema, utilizo el juego Tekken 3, por que es muy gráfico a la hora de presionar botones (queda muy claro lo que reconoce la consola)

Desde ya, descarto que el emulador tenga problemas con reconocer estas pulsaciones, puesto que he realizado las mismas pruebas anteriormente con otro dispositivo y con un joystick conectado por USB, y el emulador trabaja correctamente, reconociendo cada pulsación.

Este problema deduzco que, por su comportamiento (que solo funcione una vez, siempre la primera vez que se presiona un combo con la tecla Abajo), es un problema de software (driver?) y que por lo tanto espero que se solucione mediante un parche o una actualización del firmware del dispositivo.


Pulsación simultánea de teclas (Overlapping 2)


El segundo problema que he detectado es un poco mas complicado de ejecutar. Por lo que he podido ver, a mas usuarios les pasa lo mismo (o algo muy parecido)

El problema se presenta cuando intentamos presionar 2 botones de forma simultánea y que la consola reconozca estas dos pulsaciones. He separado este problema del anterior, puesto que tiene un comportamiento distinto.

Las combinaciones problemáticas son varias, y las listo a continuación:

D-PAD:

Abajo + Derecha
Arriba + Derecha

Botones de Acción:

A + X (abajo + izquierda, en el panel de botones de la derecha)
A + B (abajo + derecha, en el panel de botones de la derecha)

Al principio, por lo menos la combinación Abajo + Derecha pensé que se trataba de un problema de solapamiento de botones producido por software, puesto que si presionaba esa combinación, al cabo de medio segundo aproximadamente la tecla Abajo dejaba de reaccionar, pero después de hacer varias pruebas basadas en unos comentarios de un usuario de XDA (jonnyapps), en los que el basicamente decía que si presionaba fuertemente ambos botones lograba hacer contacto, empecé a jugar con las presiones en el D-PAD, con el resultado que si realizo una presión justa, ni mucha ni poca (hay que jugar con la graduación), logro hacer contacto en ambos botones y, lo que es mas importante, se logran mantener mas del medio segundo que generalmente me duraba tener ambos presionados.


Lo mismo me sucedía con los botones de acción y realizando la misma prueba he logrado hacer que se presionen simultáneamente.

en el vídeo anterior, puede que no se note demasiado, pero estoy jugando con las presiones para lograr hacer contacto con ambos botones a la vez (solo estoy probando 2 botones simultáneos)

Con los resultados de la prueba anterior, me he dedicado un par de días a presionar constantemente los botones de la consola (de forma manual). Esto lo he hecho por que no quiero abrirla para hacer ningún mod en ella (no me apetece perder la garantía del dispositivo), y por que quería simular un uso intensivo de los botones.

A continuación de esta prueba (que he terminado cansado, por que cualquier momento libre que tenía estaba presionando los botones), finalmente he puesto juegos donde yo se que puedo percibir un cambio o respuesta de los controles, en mi caso es Tekken 3 (juego que además es muy gráfico al indicar que cosas se han presionado) y para mi sorpresa he visto que los botones si que responden mejor que antes, aunque lejos de ser perfectos.

Con esta prueba queda claro que este problema de solapamiento es de Hardware, posiblemente por una baja calidad en algún componente de los botones, y que posiblemente con el uso continuo del dispositivo termine teniendo mejor respuesta  (aunque claro, esto no lo puedo asegurar, y muy probablemente no termine de ser una respuesta 100% efectiva como debería)



En el vídeo anterior muesto como responde actualmente el D-PAD en Tekken 3, y que ahora logro conectar Uppercuts (incluso eléctricos) con bastante mas facilidad que antes, y es que era misión imposible hacer un movimiento de estos. También muestro como salen los Haddokens con Ryu y que, si bien es cierto que son movimientos mas estrictos en su ejecución y que, por tanto, salen con mas dificultad, también es cierto que ahora por lo menos salen algunos (de izquierda a derecha) y hasta me puedo permitir lanzar un especial. En el mismo vídeo me he cambiado de lado para mostrar que hacia la izquieda los movimientos son muchísimo mas fáciles de ejecutar, y que salen con mayor porcentaje de éxito.

Mas de 2 botones presionados simultáneamente (Overlapping 3)


Sobre otras combinaciones de botones, he detectado que el dispositivo:

tiene 3 grupos de botones para juego (no considero select y start)
- grupo 1: D-PAD
- grupo 2: Botones de acción A, B, X, Y
- grupo 3: Gatillos L1, L2, R1 y R2

grupo 1, solo pueden presionarse 2 botones a la vez (esto tiene sentido, ya que un D-PAD real solo debería dejar presionar 2 botones/direcciones a la vez como mucho)
grupo 2, solo pueden presionarse 2 botones a la vez. Cualquier combinación de 3 o 4 botones en este grupo no son registrados por el sistema
grupo 3, pueden presionarse 2 botones a la vez. (como el grupo 2)

combinando grupos, se puede lograr tener presionados hasta 5 o 6 botones a la vez (no he logrado determinar los L2 y R2 con una prueba definitiva).

por ejemplo: D-PAD Up+ D-PAD Left + X + Y + L1 + L2 se pueden presionar simultáneamente
por ejemplo: D-PAD Up+ D-PAD Left + X + Y + A + L1 + L2, el sistema no lo registra (X + Y + A anula todas las demás pulsaciones)

Problemas con joysticks conectados por USB


He intentado conectar varios joysticks al dispositivo, pasando por el X-Arcade, dualshocks de PS2 y mandos USB standard, y quitando el X-Arcade, todos los demás son reconocidos, pero tienen un funcionamiento extraño.

La primera problema que se nota es que el botón "Triángulo" (para que nos entendamos en nomenclatura de PSX) abre la interfaz de la herramienta de mapeo de Archos. Esto ya es un problema por que no se puede mapear una acción a esta tecla, por que siempre aparece la interfaz.

El segundo problema es que las coordenadas del stick derecho están "desplazadas", esto es, si se presiona arriba - abajo, el juego responde con derecha-izquierda, y viceversa.



El mayor problema de lo anterior es que los juegos que tienen soporte para mandos, asumen que las coordenadas son correctas y por tanto no existe una interfaz para asignar/configurar las coordenadas, por lo tanto los juegos que utilizan el joystick, y mas precisamente, el stick derecho, no se podrán jugar normalmente en la consola (además de que no se podrá utilizar el botón "Triángulo")


Problemas con la herramienta de Mapeo


He tenido algunos problemas al utilizar la herramienta de mapeo, y que se pueden resumir en 2 tipos.

Botones fantasma

Por lo menos un par de veces, mientras he estado configurando los mapeos en algún juego, se me han quedado en pantalla alguno de los elementos de la interfaz de la herramienta, y estos elementos no son funcionales, esto es, no tienen efecto sobre la pantalla, ya que se quedan en un estado de "configuración" del mismo. Como estos elementos son molestos y no hay forma de quitarlos, nos vemos en la obligación de reiniciar la consola para que desaparezcan.



En este sentido, se agradecería que la herramienta de mapeo tenga la opción de poder ser desactivada, para solucinonar problemas de este tipo, o para poder utilizar alternativas quizás mas completas que la misma herramienta, y que también nos ayudarán a mapear los controles de la consola. (USB/BT Joystick center o GameKeyboard, por ejemplo)

Problemas de congelamiento del dispositivo (Freeze)

En varias ocasiones el dispositivo se me ha quedado congelado, esto es, sin que reaccione de ninguna manera, y me he visto en la obligación de apagarlo completamente. (manteniendo presionado el botón power por varios segundos).



La mayoría de las veces, estos congelamientos se han producido mientras configuraba la interfaz de botones táctiles, utilizando la herramienta de mapeo. No digo que sea exactamente esta herramienta la causante, pero si que puede tener algo que ver con este problema.

Problemas al utilizar una microSD

Al insertar una microSD en el dispositivo, el sistema completo se relentiza, haciendo que incluso las aplicaciones instaladas empiecen a fallar.

Este problema lo han reportado mas usuarios y Archos ya está trabajando en él para proveer una solución (nos imaginamos que un parche o actualización de firmware)

Batería

No me voy a extender en este punto.

Según el fabricante, la batería podría durar hasta unas 4 horas sin wifi y con brillo medio/bajo.

Mientras he estado utilizando el dispositivo, generalmente en viajes en metro o similar (tengo viajes de unos 45-50 minutos por trayecto), utilizando el brillo medio y sin wifi, el dispositivo después de cada trayecto llega con aproximadamente la mitad de la batería.

Que cosas ejecuto normalmente? basicamente juegos android (Shadowgun, Wild Blood) y emuladores (N64 con Zelda OOT, PSX con Tekken 3, Mame con Marvel vs Capcom)

Con los datos anteriores, deduzco que utilizando el dispositivo con algún juego que no exija mucho gráficamente ni en  CPU, quizás se pueda llegar a estas 4 horas, pero con un uso mas exigente como pueden ser los juegos que he mencionado, o casi cualquier juego emulado, la duración de la batería y por lo tanto la autonomía del dispositivo se ve reducido drásticamente.

Quizás Archos podría sacar una batería externa que se acople a la estructura, con lo que ganaría mucho en autonomía (a costa de la estética/peso del dispositivo)


Pros, Contras y Mejoras

Llegados a este punto, voy a hacer un recopilatorio de los pros, contras y aquellos aspectos que podrían y deberían mejorarse en caso de salir una segunda revisión del dispositivo (y que se supone que dependiendo del éxito, Archos se plantearía sacar una versión de 5 pulgadas, por lo que había informado tiempo atrás)

Pros:


- Primera consola android en salir al mercado que incluye una CPU de Doble Núcleo.
- Primera consola android en salir al mercado internacional que incluye dos sticks analógicos reales *
- Primera consola android en incluír botones L2 y R2
- Primera consola android en salir al mercado, fabricada por una marca conocida a nivel mundial (Archos)
- Voy a considerar como punto positivo el que Archos intente por primera vez diseñar un dispositivo pensado para jugadores (al margen de que el producto final sea realmente bueno o no, pero es un primer intento)
- Altavoces posicionados hacia el frente de la consola.
- A pesar que puede ser un elemento subjetivo, voy a considerar un punto positivo el diseño en general de la consola, puesto que después de utilizarla por algunos días y en sesiones prolongadas, la forma en general es bastante "agradable" y se ajusta bastante bien la mano a sus contornos.
- Es muchomenos aparatosa de loque en principio se podría suponer. Los bordes de la consola, donde van los controles, apenas miden 3 centímetors por lado, hacia el borde de la tablet (definido por el marco que rodea la pantalla)

Contras:


- Lo peor sin duda es el problema de solapamiento de botones (overlapping).
- Calidad de los componentes utilizados en los botones, que producen uno de los problemas de overlapping.
- D-PAD muy mal diseñado, que para un jugador "Hardcore" es totalmente inútil
- Sticks analógicos muy pequeños y en una posición que resultan muy incómodos de utilizar (y por lo tanto, los hace muy imprecisos)
- Por el mismo motivo anterior de la posición de los sticks analógicos, se hace muy incómodo utilizar el dispositivo si necesitamos jugar con los sticks.
- L2 y R2 posicionados en un lugar muy incómodo, que se presionan accidentalmente y de manera constante
- Voy a considerar un punto negativo el que la superficie de la consola es demasiado lisa, y esto hace que la probabilidad de que se caiga por que se deslice de las manos es muy alta.
- Duración de la batería, se me antoja demasiado escasa. Ya que el dispositivo es grande, podrían haber incluído una batería mayor, para ganar en autonomía (sacrificando un poco de peso, evidentemente)


Mejoras


- La mas urgente, corregir el Overlapping
- Incluír un D-PAD en condiciones
- Cambiar de posición los botoner L2 y R2
- Cambiar los Analógicos utilizados, quizás deberían tener una superficie mas grande para cogerlos con mas comodidad, y que tengan un grado de desplazamiento mayor, para que sean mas precisos.
- Cambiar la posicición de los sticks analógicos, para que no sean incómodos de utilizar. En este sentido se que es unpoco difícil generar un diseño que sirva con este fin, pero por buscar altenativas se me ocurre generar undiseño que invirtiendo la consola  queden los sticks en la parte superior, y los botones y dpad en la inferior. Habría que buscar la forma de agregar unos L1, L2, R1 y R2 que funiconen en ambos sentidos.
- Agregar una batería de mayor capacidad, o incluso, dejar la batería externa, para poder cambiarla cómodamente.
- Tener la asistencia y soporte de algún grupo o comunidad de "gamers", que den las directrices adecuadas para obtener un producto apto tanto para jugadores "casuales", como para jugadores mas hardcore (retro-gaming, por ejemplo)


Conclusión

Expectativas ha levantado muchas este dispositivo, pero los problemas que se han presentado hacen dudar sobre este tipo de alternativas de ocio. Este tipo de consolas, al contrario de lo que muchos piensan (o quieren pensar) no son de ninguna manera una competición contra las grandes empresas como son Nintendo o Sony (y sus portátiles), puesto que el planteamiento es distinto en cada caso.

Como sea, el resultado obtenido no corresponde con el resultado esperado. Las expectativas, por lo menos para un usuario "gamer" (que creo que me puedo considerar) no han sido superadas ni por mucho menos, puesto que los problemas asociados sobre todo a los controles del dispositivo hacen que sobre todo títulos de retro-gaming que hagan unso del D-PAD, o incluso de D-PAD + analógicos sea una experiencia pobre.

No me gusta hacer comparaciones en mis análisis, pero creo que viene a cuento decir que la consola Droid X360 tiene muchos mejores controles que la Archos, incluso teniendo sticks digitales, puesto que son asignaciones normales que se pueden utilizar en cualquier programa o emulador, no así los sticks de la gamepad que, hasta el momento, no he logrado configurar el stick derecho en ningún emulador (solo he intentado en PSX y N64, que son los emuladores que entiendo mas interés generan, y los que tienen posibilidades de sacar partido a los sticks analógicos)

El dispositivo en general, como tablet android, no decepciona. Como materiales, es de buena calidad, nada que ver con la línea Arnova, que son tablets que si uno las presiona un poco se escucha como cruje el plástico. En este sentido quien esté preocupado de esta tablet que piereda cuidado ya que, aunque sea de plástico el chasis, es de buena calidad.

Los ángulos de visión, que no lo he comentado en la review pero lo hago aquí, no son nada del otro mundo. Fallan sobre todo mirando la consola desde abajo, pero claro, quien va a usar la consola de esa manera? como sea, considero que los ángulos de visión y la calidad de imagen en general son aceptables, sin llegar a ser sobresalientes.

Si eres una persona que busca una tablet que te permita, además, utilizarla como consola esporádica para algunos juegos, sobre todo android, puede que este dispositivo sea lo que necesitas.

Si eres una persona que busca un dispositivo para retro-gaming, o para buscar mas comodidad en tus juegos android, ya que no te gustan los controles táctiles, no estoy seguro que esto sea lo que buscas, ya que los problemas que presenta (por lo menos, hasta ahora) puede que en vez de mejorar tu experiencia de juego te la termine empeorando, sobre todo por que el problema (que no es un problema) que he mencionado en la review y que hace referencias al uso de los sticks analógicos en controles virtuales no funcionan como uno espera.

Si directamente buscas una consola para retrogaming, pues directamente te digo que el D-PAD de esta consola no te dará la sensación que buscas.

Sea cual sea el caso, sugiero esperar un tiempo a ver como evoluciona el tema, y ver como reacciona archos dando solución a los no pocos problemas que presenta esta consola.

Esta consola se venderá en tiendas físicas como El corte Inglés, Carrefour, Mediamarkt, Fnac, etc (en el caso de España), o en tiendas importantes o centros de gran des superficies (en el caso del resto del mundo), se supone que a finales de diciembre del 2012, principio de enero de 2013.

Me he tomado tiempo en publicar esta review tomandome bastante tiempo, con la esperanza de que Archos publicase algo en su web, pero en vista de que hay mucha gente interesada en leerla la dejo aquí, no obstante podría tener algunas modificaciones/actualizaciones, en función de como evolucionen las respuestas de parte de Archos.

Posiblemente me faltan puntos por repasar en este artículo, y si tengo tiempo y considero oportuno, los iré ampliando.

Como siempre ha sido un placer compartir mi experiencia con quien haya leído esta review, y espero que sea de utilidad para quien esté interesado en adquirir este producto.

Actualización de la review


He escrito un pequeño artículo con información basada en las actualizaciones de la tablet, y que creo que es muy interesante leer, además de que considero varias de estas mejoras importantes, por que mejoran considerablemente la experiencia de usuario del dispositivo.

Archos Gamepad: Round Two (Actualizaciones y mejoras varias)


Zalu2!
Deen0X

Reactions:

17 comments:

carlos lopez dijo...

Bravo pour ce test ! Magnifico test !

Oscar Laguna García dijo...

Soberbia review.

Increible, fiable,meticulosa.... ¡completísima!

Te felicito por tu trabajo.

The_Jako dijo...

Genial la Review! La verdad estoy un poco inquieto por esta Consola/tablet, era un feliz poseedor de un Nexus 7 que he decidido cambiar por este. Ya lo he comprado y estoy esperando el envio. Considero que muchos problemas se van a solucionar por software pero el tema de la presion de los botones va a ser algo mas complejo...

Creo que lo que mas me preocupa es el tema de la cruceta, los angulos de vision y la bateria. Sinceramente el uso que le voy a dar sera esporadico, como Tablet tengo un Transformer Prime y como consola una PS Vita, pero me gusta el concepto de "consola" android. Espero que Archos y la comunidad solucionen todos los problemas de software y que el hardware... en futuras revisiones se mejore, a nosotros solo nos queda acostumbrarnos...

Gracias por la Review, detallada y muy muy bien llevada!!!

Ateu Sempre Atento. dijo...

El Archos Hardware mata mi JXD s7100b LOL

Review perfecto!
Como siempre un gran trabajo!

Saludos!

Dante_Moraes

Jachan dijo...

Me gustaría hacerte una consulta:
Tengo insertada una tarjeta SD en mi Archos Gamepad. Esta es reconocida por la tablet, aparece en la sección "Archivos" de la misma. Sin embargo, no consigo abrir roms que tengo guardadas en ella desde la aplicación N64oid, o SNesoid...
Tengo que pegarlas en la memoria de la tablet para poder usarlas.
¿Sabes cómo puedo seleccionar estos archivos desde estas aplicaciones?
Mil gracias.

The_Jako dijo...

Bueno, ya me ha llegado mi Gamepad y he podido comprobar algunos de los problemas que comentas.

En primer lugar yo no tengo problemas con las diagonales... el unico problema es por el diseño de la cruceta en si, pero puedo presionar cualquier diagonal y responde con normalidad.

En el caso de la SD tampoco he notado ningun problem, la he usado para alojar ROMs para emuladores y por el momento ningun problema. He realizado Benchmarks con y sin tarjeta y el resultado era similar (cercanos a los 4000).

Si he notado en cambio las ralentizaciones al usar los sticks analogicos. Se nota y mucho en cualquier emulador o juego que requiera mucha potencia. El Nova3 se vuelve injugable, en cambio el emulador de N64 se puede jugar y muchos jugadores ni lo notarian (depende tambien del juego).

La herramienta de mapeo creo que es util a veces... me pasa que cuando la tengo funcionando en un juego, la tecla de "atras" tiene un compartamiento... digamos que "raro". no siempre responde y otras veces funciona en unos sitios si y otros no.

Creo que principalmente los problemas son de software, espero que pronto actualizen el firmware y solucionen problemas con el mapeo y con los sticks.

Y entiendo que habran salido algunas unidades con la "cruceta" defectuosa, pero por suerte, la mia funciona bien.

Richo dijo...

Gracias por tomarte el tiempo de crear el análisis.

Sergio Martín dijo...

Genial review!
A mí Acaba de llegarme el susodicho Archos GamePad y la primera en la frente: al intentar conectarlo a dos de mis PCs por USB, ninguno de los dos es capaz de reconcer la tablet, me da error porque no encuentra el driver de instalación de software. Os ha pasado algo así a aquellos que ya lo tenéis? Solución? Gracias de antemano!

The_Jako dijo...

Sergio, que sistema operativo tienes? desde Android 3.0 el protocolo de transferencia de archivos desde el ordenador ha cambiado y ha pasado a ser MTP. Creo que desde Windows Vista no tienes que instalar nada, pero si tienes XP o alguna versiona de Linux tendras mas problemas. Echa un ojo aqui:
http://es.wikipedia.org/wiki/MTP

Un saludo y espero haberte ayudado!

Sergio Martín dijo...

Gracias por contestar tan rápido The Jacko. El problema es que mi OS es Windows 7 Ultimate, luego debería tirar sin problemas según creo...

The_Jako dijo...

Yo siempre que he tenido algun problema con los drivers en este sentido he instalado los de PDA.Net, aqui tienes un tutorial:

http://www.droidiser.com/2012/11/how-to-install-drivers-for-any-android.html

Entiendo que te funcionaran otros, pero los de PDA.Net son los mejores para cualquier dispositivo Android.

Si tras instalarlo no te lo reconoce, prueba a habilitar la depuracion por USB, a veces ayuda.

Un saludo

Sergio Martín dijo...

Gracias de nuevo Jacko, pero nada. Debe de estar mal el dichoso tablet, porque me da error 103 y 104 cuando intento instalar el PDAnet y me sale constantemente el mensaje de Windows no pudo reconcoer... Tendré que cambiarlo. Un saludo

LHS's World dijo...

Hi. i'm Korean. i'm asking this : Can i translate this review to Korean for information Sharing?
i already did part of it... but, i can deleted it if it bothers you...
here is link : http://www.kpug.kr/smallgroup00/1522396
of course, i mentioned source of review!

Deen0X dijo...

LH's, no problem.
you can translate this to Korean, keeping always the source link (this blog) and menton the author (myself)

i glad to know you're interested on it.

Greetings!

Unknown dijo...

Muy buena la rewiew, ¿alguien se instaló el dead trigger?, al usar el analógico de moverse (el físico) se queda pillado el juego y el personaje no para de andar, en la 3º mision creo que es.¿a alguien más le pasa?

Unknown dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
Deen0X dijo...

no he jugado mucho en el Dead Trigger, pero en otros juegos mas exigentes no he tenido ese problema (Nova 3, MC3, MC4, etc)

si tengo tiempo lo probaré para ver si es un problema de la consola o del juego.

Zalu2!

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