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29 diciembre 2011

Mini-Review Tablet Android M009G (Tablet china de 7" de bajo perfil)

Mini-Review Tablet Android M009G (Tablet china de 7" de bajo perfil, como las que "regalan" con algunas promociones)

Introducción y explicación

Antes de seguir, quiero comentar que esta review no presenta ningún dispositivo puntero, ni económico (en relación calidad/precio)... ni siquiera es interesante. Simplemente me había propuesto escribir esto hace mucho tiempo atrás (muchos meses) y lo tenía abandonado, y para perder lo que he escrito, mejor lo publico por si alguien quiere leerlo y pueda sacar algo en claro de él. Además, hace algún tiempo he visto ciertas "promociones" que intentan vender esta tablet (o similares) a precio que intentan parecer "gangas", pero que en mi opinión resultan demasiado caras para la calidad del producto. (yo mismo considero que esta tablet la he pagado demasiado cara, pero quería probar a ver que tal)

A continuación, dejo el texto original del artículo. Espero que quien lo lea encuentre algo útil de la información que he obtenido.


¿Pero, que es esto?

Ya se que esta tablet no es ningun avance tecnológico que pueda revolucionar el mercado, ni que es un alarde de hardware. Ni siquiera es una tablet que llame la atención, incluso cuando se ha vendido/regalado en promociones y que actualmente se puede pillar a unos 70€ con envío gratis, aunque en mi caso la he pillado por 55€ (con envío incluído... que también era gratis, claro).

Hay una razón por la que me he decidido a pillar esta tablet

Hasta hace un par de meses tenía instalado un reproductor multimedia DJIX en el coche, para que mi hijo pudiese ver alguna película en viajes largos (los típicos reproductores para el coche), y que no había dado problemas en general, pero al año de uso falló (se quemó el lector del DVD) así que por esta razón desde hace algunas semanas me puse a investigar por soluciones para instalar un reproductor multimedia (de videos basicamente) para reemplazar el anterior.

Además de esto, en una conversación en la oficina con una compañera salió el tema de que tuvo que comprar un marco digital para regalar a sus padres, y que se había gastado mas de 100€ en un marco de fotos digital de lo mas normal (nada del otro mundo).

Llegados a este punto, me planteé que quizas con lo que vale un marco digital de calidad media, quizás podría tener algo que tenga mas funcionalidades que un simple marco digital, y si consideramos el título de este post, mas lo que he comentado, ya nos podemos hacer una idea de lo que he concluído.

Efectivamente, me planteé que quizás una tablet de muy bajo coste, podría darme una buena solución multimedia (básicamente, reproducir vídeos de calidad normal, nada de mkv) y que, de paso, pueda probar a ver si funciona como marco digital.

El intentar encontrar una solución de este tipo implicaba necesariamente arriesgar para probar, por que era totalmente consciente de que si compraba un producto en una página web extranjera (en este caso, china), podría pasar que el producto llegase deteriorado, o directamente que no llegue con la consiguiente pérdida de dinero.

Aún así, me puse a buscar en páginas chinas por tablets baratas, hasta que dí con una web que, coincidentemente, la habían mencionado en EOL por que habían puesto Tablets de especificaciones muy decentes a 18€ para las rebajas del "Black Friday" (no alcancé a pillar una de estas tablets lamentablemente)

Mirando en la página, encontré la tablet que nos ocupa en esta review, la M009G (que por otra parte, es muy común en ofertas y promociones, como las famosas Eken), y que creo que se ajustaba a lo que estaba buscando: 7", procesador de mas de 600MHz (esta es de 800MHz), WiFi y reproducción de videos de al menos 720p (SD). Todo esto por 55.55€, con envío incluído. (la mitad de lo que puede costar un marco digital decente)

Contenido del paquete

- Tablet
- Cargador sin adaptador EUR
- Cable USB
- Módulo de extensión multifunción (2 puertos USB y un puerto ARJ45)

La tablet viene dentro de una caja de cartón semiduro, impreso en su superficie con imágenes correspondientes a la tablet.
En este caso, resulta ser uno de los productos peor empaquetados que he recibido (siendo supuestamente nuevo). Omitiendo esto, y pensando que con tal que encienda y funcione la tablet, no me importa como venga empaquetada, desenvuelvo la tablet y hago una inspección visual para ver si viene con marcas de golpes (o de uso). para mi sorpresa, la tablet viene impecable, cubierta por una película plástica por ambas caras (delantera y trasera). De momento no voy a quitar el plástico delantero, aún sabiendo que posiblemente me genere mas resistencia a la hora de utilizar la pantalla resistiva.

Especificaiones Técnicas

Sin ser un hardware que nos pueda impresionar, la configuración de la tablet es suficiente para los usos a los que voy a dedicarle:

CPU: 800 MHz VIA8650
OS: Google Android 2.2
RAM: 256 MB
Almacenamiento: 4 GB
Pantalla: TFT de 7 pulgadas LCD con pantalla táctil resistiva de 800 * 480
Cámara: 0,3 mega píxeles
Batería: 1500MAH
Wi-Fi: 802.11 b / g
Soporte Flash: version 10.1 y HD 720p de vídeo
3G: Soporte externo
Peso: 0,395 kg
Tamaño: 19,8 * 12,6 * 0,9 cm

Nota: En algunas webs venden este producto, especificando un procesador de INFOTMIC 1GHz. Como no he podido confirmar este dato, lo dejaré como "pendiente de verificar", pero dudo mucho que doten a una tablet de 256MB un procesador de 1GHz (creo que le subiría la memoria antes que subirle la velocidad del microprocesador)

Para hacernos una idea, la CPU en velocidad es similar a una Yinlips, o una JXDs7100 (ambas se venden como retro-consolas con capacidad para emular hasta Nintendo64 y PSX), pero claro, esto es solo en velocidad de la CPU, por que en desempeño queda muy atrás, y mas aún si consideramos que las otras que he mencionado poseen un chip gráfico avanzado (el Mali-400 que es similar al utilizado en el teléfono Samsung Galaxy SII), el cual libera de mucho trabajo y dota de mucha agilidad al conjunto.
Aún así, la tablet puede dar de sí para algunas tareas básicas además de reproducir películas.

El punto mas débil de la configuración, es sin dudar la RAM instalada en el sistema. 256MB se antojan muy pocos para tener memoria libre para ejecutarlas.

Quien haya usado una Archos 5IT sabrá de lo que hablo. Es una tablet pequeña de 5", pero suficientes para ver películas, jugar, etc, pero que con instalar 3 programas ya se quedaba sin memoria, y es el mismo caso para esta tablet, pero claro, no esperaremos instalar muchas apps, ni que sean demasiado grandes.

Descripción física de la tablet.

Se pueden apreciar 5 botones físicos, distribuídos de la siguiente forma:
Borde superior
- Menu = > propio del sistema de Android, y presenta un menú contextual en pantalla.
- [VOL-] => Bajar volumen
- [VOL+] = > Subir volumen

Borde lateral izquierdo
- Botón de encendido

Cara frontal
- Volver = > propio del sistema Android, y sirve para volver atrás como acción contextual.

Además se pueden encontrar las siguientes ranuras:
Borde superior:
- Micrófono

Borde lateral derecho
- MicroSD
- Altavoces x 2
- Ranura de acople módulo de extensión
- Salida de audio Jack 3.5mm
- Cargador

Borde inferior
- Reset

El módulo de extensión fué una muy grata sorpresa, por que cuando compré la tablet, solo me fijé en las especificaciones generales de la misma (memoria, procesador, etc) pero no vi mas allá por que asumí que sería bastante justas.
Este adaptador es, en definitiva, un hub USB que se conecta en la ranura especial que tiene la tablet.
Los puertos USB soportan el modo HOST, por tanto se pueden enchufar pendrives, modems 3g, Teclados, ratones, e incluso algún disco duro (con alimentación externa eso sí)
Por otra parte, lo que me ha desconcertado hasta el día de hoy, es que esta tablet no se puede conectar de una manera fácil y directa al ordenador, o por lo menos yo no he descubierto como hacerlo.
El módulo de extensión sirve para conectar dispositivos como pendrives o discos duros, pero no sirve para conectar un ordenador. (tampoco he buscado mucha mas información, y muy probablemente existe alguna manera de conectarla, pero de momento estoy concentrado en otras cosas y no he dedicado tiempo a este tema)

Lo primero que he hecho al sacar la tablet es ponerla a cargar. Como en general soy muy ansioso, mientras estaba cargando la tablet se me ha ocurrido encenderla y me he llevado un buen susto, puesto que la pantalla de la tablet aparecía como que no funcionaba bien.
Lo primero que pensé es, bueno, ha recibido golpes en el viaje, y ya no se puede hacer nada... en fin. Afortunadamente, se me ocurrión apagarla completamente y dejarla cargando por al menos 2 horas (tiempo en el cual el led rojo de carga se apagó)

Al volver a revisar la tablet, esta ya arrancó normalmente (y mi alivio llegó con esto), así que he procedido a realizar una inspección rápida al contenido del Android.

La rom viene relativamente limpia, considerando que es una tablet de 256MB. La barra de notificaciones posee botones virtuales, lo cual agradezco, aunque en general prefiero utilizar la app zMooth, de momento me abstendré de instalarla.

Market Android
El market viene instalado de fábrica, y no es tan limitado como podríamos imaginar que sería, ya que la mayoría de estos dispositivos vienen con un market "alternativo" y hay que hackearlos para poder instalar una versión del market "real" (el de google), y aún así, generalmente hay muy pocas aplicaciones aprobadas por google para que se puedan ejecutar (y por tanto no se pueden descargar)

Aún así, los programas a instalar desde el market son bastante limitados, pero gracias a un truco generalizado para todas las tablets como esta (de procedencia china mayormente), se pueden subir la cantidad de aplicaciones compatibles con la tablet.

Para hacerlo, basta con abrir el administrador de procesos y nos vamos a:
- Ajustes->Aplicaciones->Administrar Aplicaciones->Pestaña "Todas"
- Buscar y detener el servicio "Marco de servicios Google"
- Buscar y detener el servicio "Market"
- Arrancar el market. Dará un error.
- Reiniciar la tablet.

La siguiente vez que reinicie la consola, ya saldrán mas aplicaciones para poder instalar.
No me pregunten por que funciona así, que no tengo la menor idea... pero de funcionar, funciona.

Reproducción de contenidos multimedia
Como he comentado, el market viene instalado por defecto, y lo primero que he hecho es descargar mi actual reproductor favorito de videos, el MX Video Player. Una vez instalado, he cargado un vídeo para verificar su correcto funcionamiento, y efectivamente puedo ver vídeos sin saltos y de manera bastante fluída.

Aquí encuentro un problema en el reproductor (MX Video Player) y es que no responde a los controles táctiles para desplazarme por la película (tocando en la parte superior de la pantalla, el reproductor permite avanzar o retroceder, pero en esta ocasión la tablet no responde a los gestos).

Finalmente concluyo que es un problema del reproductor con la GPU de la tablet, que no se entienden.

Otro detalle que encuentro es que con el MX Video Player no puedo "invertir" la imagen del video. Esto me complica un poco, puesto que la salida de audio de la tablet queda a la derecha, y tenía todo dispuesto para conectar unos altavoces al lado izquierdo. Pero bueno, reconfigurar el cableado y asunto arreglado.

He probado con un par de reproductores mas, y en todos va bien la reproducción de vídeo.

Aquí una nota: Es curioso pero el reproductor que viene incorporado con la tablet, es el que mejor se ejecuta de todos los que probé. Con ficheros mas grandes los demás reproductores tenían micro-saltos en ocasiones, pero este trabajaba de manera muy fluida y suave.

Sonido
Sobre el Audio, decir que el volumen de los altavoces incorporados es muy limitado, además de ser lateral (el sonido no va de frente, sino que sale por los altavoces que están en uno de los bordes de la tablet)

Lo anterior, puede resultar un punto negativo, si consideramos el intentar ver algún contenido multimedia en un espacio con ruido (restaurante, bar, etc) y resultar un tanto molesto para las personas que se encuentren en dirección a la salida de audio de la tablet.

En este entido prefiero los reproductores con salida de audio frontal, por que para el caso anterior resultará mas conveniente a la hora de oír el contenido multimedia, molestando lo mínimo a quien esté alrededor.

Pruebas de rendimiento
No esperaremos un gran desempeño de la consola, considerando el procesador y la memoria que posee, aún así voy a comentar los resultados de benchmark que he obtenido.

Aunque a simple vista parecen resultados muy pobres (y que lo son, no nos vamos a engañar), voy a hacer una comparativa del desempeño de la consola con algún otro producto mas conocido como puede ser la Archos 7c HT, la cual también va a 800MHz

La mejor y más gráfica prueba que se me ocurre, es comentar que el juego Angry Birds no se puede ejecutar fluídamente en la Archos (va a saltos, y en general es un suplicio jugar, por que es muy lento), pero en la M009G va fluídamente.

Nota: Mientras escribía, me he puesto a buscar información de la Archos 7c, y me ha resultado muy difícil dar con información "no comercial" (donde he encontrado páginas que incluso decían que tenía un procesador de 1GHz). finalmente he dado con esta página que al parecer son mas rigurosos a la hora de hacer reviews, y de ser así, entonces no sería válida la comparación que he hecho entre las tablets, puesto que las velocidades son muy dispares entre sí (50% mas lenta la Archos)

En fin, y hasta que no tenga un ejemplo mejor, dejaré la prueba comentada del angry birds como referencia.

Acerca de pros, contras y mejoras

Creo que no merece la pena comentar estos aspectos, puesto que a estas alturas y comparando con otros productos, saldría muy mal parada como tablet. Como aspecto positivo puedo comentar que la velocidad de la tablet es suficiente para reproducir vídeos en calidad suficiente para ser vistos en la tablet, y así utilizarla como reproductor multimedia para el coche.

Conclusión

Como he comentado al principio de esta review, el artículo comencé a escribirlo hace muchos meses atrás, cuando realicé este "experimento" de usar una tablet como reproductor multimedia / marco digital, pero con el tiempo he estado ocupado con otros dispositivos que resultaban ser mas "interesantes" y este artículo lo abandoné, pero he querido intentar acabarlo para agregarlo como entrada en el blog, y por que he visto en algunos lugares (periódicos y sitios similares) que varias tiendas o similares están intentando quitarse de encima el stock que les queda de esta tablet, y en algunas ocasiones he visto "ofertas" que intentan pasar este dispositivo como "gangas", pero que resultan ser todo lo contrario.

Definitivamente no recomendaría este dispositivo, ni siquiera para reproductor multimedia para el coche, puesto que el volumen general de los altavoces es tan bajo que no se oye nada cuando el coche está en marcha, y por tanto pierde sentido como reproductor multimedia portátil.

Este artículo lo publico con la única intención de no perder el texto que había escrito meses atrás, pero en ningun caso para mostrar una review "al uso" de un dispositivo que ni siquiera resulta atractivo por su precio (exceptuando que sea regalado, claro está, por que transformar esta tablet en una radio web y pegarla a la pared del baño con velcro o algo similar, le puede puede resultar muy práctica)  ;-)

Zalu2!

Deen0X

22 diciembre 2011

Review Video Consola / Tablet YINLIPS YDPG18 (old)


Review Video Consola/Tablet YINLIPS YDPG18


(Imágen promocional de la consola)

Nota: Esta review la he publicado en el foro www.elotrolado.net

Gracias a la tienda ISHAREGIFTS, nos han enviado una muestra de la videoconsola del fabricante YINLIPS, específicamente el modelo YDPG18, para que hagamos una review.
En general, para hacer una review de un sistema/tablet basado en Android, evito revisar software que, pueda ser cargado en cualquier tablet o teléfono y que en definitiva no aporte mucha información sobre la tablet en sí, pero en esta ocasión haré algunas excepciones puesto que, si bien un emulador de una videoconsola puede ser cargado en casi cualquier dispositivo actual, es precisamente la incorporación del hardware específico (mandos y botones) en esta tablet la que lo hace muy interesante.


Aclaración previa
La review ha sido realizada integramente, utilizando la versión de fábrica del sistema operativo (ROM) que viene en la consola.
Al momento de escribir esta review, me consta que existe alguna actualización para aplicar y que seguramente soluciona alguno de los problemas que me he encontrado (como la presión simultánea de botones).
Espero tener tiempo y, después de realizar el update a la consola, agregar la información correspondiente en esta review.


¿Que hay de nuevo?
Desde hace un tiempo, se está comercializando una nueva consola genérica de fabricación China que, a diferencia de la mayoría de los productos genéricos chinos, se está haciendo eco en distintos foros y sitios especializados en tecnología y ocio electrónico.
Pero, ¿que tiene de distinto este producto que pueda llamar la atención?, básicamente, el concepto que introduce no resulta novedoso, puesto que mucha gente había pensado en esta solución, pero hasta ahora ningún fabricante había intentado realizarlo (o por lo menos, no había tendido éxito):
Mezclar la funcionalidad de una tablet Android de 5", con un soporte de hardware para poder jugar, como pueden ser botones y mandos físicos.

Pero, que es en realidad este producto?
Antes de decir nada, aclarar que aunque el aspecto físico/exterior es igual que la consola PSVita, y que en muchas partes se está anunciando como el clon de dicha consola, lo único que se parecen en ambas es en el tamaño y en algunas disposiciones de los botones, el resto, son conceptos totalmente distintos, por tanto es un error pensar en esta consola como un clon de la PSVita, o incluso de una PSP.

Aclarado lo anterior, podemos tener al menos dos grandes perspectivas sobre la definición de la YDPG18.

Como tablet de 5": Las pantallas de 5", junto a las de 7", resultan ideales para dispositivos portátiles, de esos para llevar en el bolsillo de la chaqueta o en la mochila, y que nos proporcionen una forma de reproducir contenidos multimedia y la ejecución de aplicaciones, en la mayoría de los casos, de ocio como pueden ser juegos.
En este último aspecto, se pueden encontrar multitud de alternativas, entre las que se incluyen emuladores de consolas o sistemas mas antiguos, pero que se pueden ejecutar sin problemas en una tablet Android. El problema que en general pueden encontrar usuarios con estas alternativas, es que la mayoría de las tablets android no disponen de botones físicos para jugar, y las soluciones virtuales no terminan de resultar totalmente prácticas para los usuarios acostumbrados a majera mandos físicos (tanto de consolas de sobremesa como portátiles)

Como videoconsola: Existen multitud de alternativas de consolas portátiles en el mercado, destacando las soluciones como DinGoo, GP32, GP2X, Pandora, etc., que se especializan en emular sistemas de consolas (además de tener sus propios desarrollos de juegos, en la mayoría de los casos).
Este tipo de solución presenta ventajas y desventajas.

Ventajas: la posibilidad de tener varios sistemas (emlados) unificados en un solo hardware, y todo lo que pueda significar.

Desventajas: Generalmente el usuario de videoconsolas está ligado al avance de la scene para sacar mas partido a su consola, además de que la scene misma está muy segmentada en los distintos sistemas existentes.
Como desventaja añadida, un usuario que tiene un sistema de videoconsolas de las mencionadas, se puede decir que, conexcepción de las aplicaciones desarrolladas específicamente para otros fines que no sean ocio, es muy difícil poder utilizar la videoconsola portátil en otros escenarios.

Una vez comentado lo anterior, se puede definir la YINLIPS YDPG18 como una tablet android de 5" combinado con un sistema de hardware específico para usarlo como videoconsola portátil.


¿Para quién está orientado este producto?
Si bien es cierto que cualquier persona podría adquirir este producto y disfrutar de él, existe un grupo específico de usuarios que le sabrán sacar el máximo partido.
La consola, según su fabricante, se vende como "retroconsola", esto ya define un público específico y es aquel que ya es por definición jugador/usuario de videoconsolas desde hace algún tiempo, y que le gustaría seguir disfrutando de estos sistemas en una versión portátil que los reúna en una sola solución.
Esta definición implica que, para los que están mas habituados a los emuladores, estarán también mas habituados a investigar en foros, buscar mas alternativas de emuladores, etc. En definitiva, es un gadget para todos los públicos (cualquiera puede cargar un juego en un emulador, y jugar), enfocado en aquellas personas que les gusta "cacharrear" (buscar información en la scene para nuevos emuladores, optimizaciones, etc).

Eso sí, y lo aclaro desde ya. Si buscas una consola como la PSP (por dar un ejemplo de consola), con juegos de PSP y calidad de PSP. Compra una PSP. Este producto, no está pensado como un sistema de consola propietario donde existan compañías desarrollando para ella.
Aclaro esto, por en las pruebas realizadas y opiniones recogidas, después de hacer una breve introducción sobre el producto muchas personas me preguntaban sobre quien desarrollaría para esta consola, y he tenido que explicar en varias ocasiones cual es el concepto de esta consola: Una tablet android con botones para jugar... a lo que se pueda jugar en android.

Desde aquí y en adelante, asumiré que quien lea esta review entenderá cual es el concepto de la consola. (si no tienes claro el concepto, vuelve a leer el párrafo anterior, donde dice "el concepto de esta consola" en negrita)


Contenido del paquete

 


La consola viene en una caja de cartón duro, con imágenes impresas en el exterior.
Desconozco si es una muestra de prueba, o corresopnde a una versión retail (la misma que reciben los compradores).
Al abrirla, se pueden encontrar los siguientes elementos en su interior:



- Consola Yinlips YDPG18 *
- Cable MiniUSB
- Audífonos/cascos Intra-auditivos
- Tarjeta de memoria MicroSD de 4GB **
- Tarjeta de garantía Yinlips (Todo escrito en chino)
- Cargador de 5V, 2000mA (sin adaptador EUR)

* La consola viene, además del sistema operativo Android, con software precargado como emuladores, juegos y otras aplicaciones que se detallarán mas adelante en esta review.
** La tarjeta de memoria MicroSD, en la muestra enviada, viene precargada, principalmente con:
- directorios con ficheros de juegos isntalados en la consola.
- directorio APK con aplicaciones y juegos para instalar.
- directorio GAME con roms de muestra de cada sistema emulado.
Asimismo, el almacenamiento interno de la consola viene con ficheros de música y vídeo para probar los reproductores que trae incorporados la consola.

Debo destacar que desconozco si los compradores finales también tendrán el mismo software preinstalado en la consola, como asimismo los ficheros precargados en la memoria interna del dispositivo y en la microSD.


Características y especificaciones
Mucho se comenta sobre las especificaciones de la consola, pero poca información detallada se puede encontrar.
Partiendo de la base de que esta consola es un ensamblaje "personalizable" desde el fabricante, pueden existir muchos modelos que difieran en sus especificaciones finales, y que sean vendidos por distintos resellers.
Así, según los revendedores, podrían pedir partidas de esta videoconsola donde se cambien especificaciones como pueden ser:
- Memoria interna
- Cantidad de cámaras
- Resolución de las cámaras
Y con casi total seguridad, se podrían pedir otros componentes como CPU, RAM, etc... pero claro, cualquier modificación que se salga de la línea del modelo original, no compensaría fabricarla, por costes, y por lo tanto nos podemos hacer una idea de que casi todas las tiendas tendrán el mismo modelo "standard" a la venta.
Nota: En la página de soporte de la consola, existen actualizaciones para las versiones con 1 y con 2 cámaras incorporadas, por lo que se puede deducir que, por lo menos, si existen estas versiones "standard" en el mercado.

Especificaciones impresas en caja
Las siguientes son las especificaciones que se pueden leer en la parte inferior de la caja de la muestra enviada:
- Use newest Amlogic SK300 chipset, CPU A9 1.2G main requency, DDR2 512M, Android 2.2/2.3
- 5" High Light and definition TFT touch screen (800*480)
- Double 5.0 Mega pixel camera (front, back), digital camera & DV function
- Full audio format decoding multi-tast play(play music, ebook, game simultaneity)
- Support 1080p ( 1920*1080 pixel ) AV-Out, play RM/RMVB, PPTV, online TV, movie
- High speed WIFI internet
- 2900mA lithium battery
- Email, office, MSN, Skype
- Support variety of input ways (handwriting input) support QQ chat, video chat, etc.
- Support 8bit NES/FC,GB,GBC, 16bit SMC,SMD,SFC/SNES , 32bits GBA, MAME
- Support 64bit N64, 3D PSX(480x272), HD 3D(800x480), android APK 3D games
- Support Flash 10.X games, full screen touch game gravity sensor direction game network multi player games.
- ebook: TXT, PDF, iReader
- Clock, alarm, calener
- 4GB Black

Especificaciones obtenidas desde el sistema Android
Utilizando la herramienta Quadrant Standard (con la opción System Information), se puede ver la siguiente información:
System:
- SDK Version: 2.2.1
- ID MID
- OS name: Linux
- OS version: 2.6.34
Device:
- Model: SK
- Product: b602ref
- Board: m1ref
- Brand: generic
CPU:
- Name: ARMv7 Processor rev 1 (v7l)
- Max freq: 800 MHz *
- Min freq: 200 MHz
- Cores: 1
- Architecture: 7
- BogoMIPS 637.88 **
- Hardware: AMLOGIC MESON-M1 8726M SZ
- Revision: 1
Memory:
- Total: 415352 kB ***
Display:
- Resolution: 480x800 ****
- Refresh Rate: 60 Hz
GPU (OpenGL):
- Vendor: ARM
- Renderer: Mali-400 MP
- Version: OpenGL ES-CM 1.1
- Max texture units: 8
- Max texture size: 4096
- Max lights: 8
Sensors:
- MXC622X
- MMC314X
- Mag & Acc Combo Orientation Sensor

* La consola va mas lenta de lo que el fabricante indica en sus especificaciones. Volvemos a mencionar que esta información es obtenida con el programa Quadrant Standard, y se desconoce si pueda existir un error en lo que informa dicha herramienta.
** El programa DeviceInfo da 1036.56 BogoMIPS
*** Es lo que ha reportado el programa. Entendiendo que puede haber una parte de la memoria ocupada, asumimos que la RAM total es de 512MB.
**** Se ha obtenido la información de la pantalla, utilizando el dispositivo en modo vertical. En horizontal (apaisado), la resolución se asume que es de 800x480.

Además, se ha obtenido información del sistema directamente desde un terminal instalado en la consola, y muestra la siguiente información:



Nota curiosa sobre los sensores: En el momento de instalar las aplicaciones Google, específicamente la Google Maps, el programa al inicializar pidió habilitar las opciones de ubicación de la tablet, mostrando el típico menú de Android "Ubicación y Seguridad". Esto resulta curioso por partida doble por que:
1- En el menú de ajustes Android del dispositivo, no existe este menú.
2- En la ventana de configuración de ajustes "Ubicación y seguridad", aparecía la opción "Utilizar satélites GPS" habilitada.
De todas formas, habilité ambas opciones "Usar redes inalámbricas" y "Utilizar satélites GPS", pero la tablet es incapaz de deducir mi ubicación para mostrar en google maps, y mostrando el mensaje "Su ubicación no está disponible temporalmente".
Entiendo que esta tablet no es capaz de determinar ubicaciones utilizando Satélites GPS, puesto que NO TIENE GPS, y tampoco es capaz de deducir la ubicación basado en las redes inalámbricas.

Además de las especificaciones antes mencionadas, se han realizado pruebas en el puerto USB y se concluye que NO soporta el modo HOST, por tanto, no se pueden conectar teclados, ratones, unidades de memoria, etc por este puerto.


Descripción externa de la consola
La consola, en términos de dimensiones, es muy parecida a la PSVita, aunque claro, al momento de hacer esta review todavía no está disponible en Europa para la venta (de PSVita me refiero), así que a la mayoría no le servirá este dato.
Comparativamente hablando, la pantalla es idéntica en tamaño que la tablet android Archos 5 IT, pero mas ancha al tener los botones en la parte frontal de la consola.



Botones físicos
Como ya se ha comentado, la consola cuenta con 16 botones físicos, distribuídos de la siguiente manera.

Botones propios del sistema Android:
- ESC = > BACK (Volver) = Tecla hardware [4]
- START = > Seleccionar (Enter) = Tecla hardware [66]
- M = > Menu = Tecla hardware [??]
- Home = > Inicio (Escritorio) = Tecla hardware [??]
- Reset = > Reiniciar consola (utilizado cuando un dispositivo android se bloquea) = Tecla hardware [??]
- UP = > Flecha ARRIBA = Tecla hardware [19]
- DOWN = > Flecha ABAJO = Tecla hardware [20]
- LEFT = > Flecha IZQUIERDA = Tecla hardware [21]
- RIGHT = > Flecha DERECHA = Tecla hardware [22]
- [FN/VOL]+UP = > Volume UP = Tecla hardware [24]
- [FN/VOL]+DOWN = > Volume DOWN = Tecla hardware [25]
- [FN/VOL]+LEFT = > Back = Tecla hardware [??]
- [FN/VOL]+RIGHT = > Suspend = Tecla hardware [6]

Botones mapeados (teclado estándar):
- A = > tecla "y" = Tecla hardware [53]
- X = > tecla "x" = Tecla hardware [52]
- OK = > tecla "b" = Tecla hardware [30]
- B = > tecla "a" = Tecla hardware [29]
- LTriger = > tecla "l" = Tecla hardware [40]
- RTriger = > tecla "r" = Tecla hardware [46]
- SELECT = > Tecla "s" = Tecla hardware [47]

Mapeo stick analógico:
El stick analógico, hasta donde he podido comprobar, es simplemente otra cruceta y no posee un "rango" de valores para cada dirección.
Utilizando uno de los emuladores de la consola (FPSe, emulador de PSX) he analizado el mapeado y a falta de una herramienta que me proporcione mas información acerca de este stick, solo puedo confirmar que el mapeo es idéntico al direccional digital (cruceta):
- UP = > Tecla hardware [19]
- DOWN = > Tecla hardware [20]
- LEFT = > Tecla hardware [21]
- RIGHT = > Tecla hardware [22]


(Visión general del mapeo de teclas en la consola)


Una observación sobre el direccional digital (DPAD): Cada botón/flecha de dirección, es un botón por separado en el pad, o lo que es lo mismo, no es una sola pieza plástica que se posiciona sobre 4 pulsadores.
Calidades de los botones aparte, al estar separados cada uno de los botones, la sensación final al presionarlos es bastante agradable y, hasta donde he podido probar, el control de los diagonales es mucho mas simple y suave.
El único inconveniente que presenta esta disposición es que cuando se presiona la tecla [ABAJO]+[DERECHA], la flecha [DERECHA] no se presiona con suavidad, esto debido a la presión que se ejerce sobre el stick con el pulgar hace que el botón entre un poco forzado.
Estoy seguro que este problema se solucionará cuando se utilice la consola con mas frecuencia.

Problema con botones
Se ha detectado un problema a la hora de presionar varios botones simultáneos, que incluyan el botón [OK] (sería el botón triángulo, en su correlación con un mando de psx)
Asumiendo que los botones son (OK), (A), (B) y (X)
Si se presionan (OK)+(A)+(B)+(X), la consola registrará:
- Sólo la presión del botón (OK)
- La presión simultánea de los botones (A)+(B)+(X)
- El uso de las flechas (pad digital o el stick) no influye en la cantidad de botones presionados.
Por tanto, se puede concluír que el botón (OK) es el que presenta dificultades a la hora de ser utilizado en conjunto con los demás botones.

Paralelamente, si se presionan accidentalmente los botones de dirección [IZQUIERDA]+[ABAJO]+[DERECHA], la consola responde con una pulsación [ARRIBA].

Según se puede encontrar información en la red, existe una actualización de la consola que soluciona el problema. Visitando la página del fabricante, encontramos que existe una actualización, aunque no indica directamente que mejoras incorpora.

Según avance en la review, ejecutaré la actualización de la consola para probar esta actualización.


Conectores y ranuras e indicadores
Además de los botones físicos, la consola posee una serie de conectores/ranuras que se detallan a continuación:

(Imagen inferior de la consola)

Borde superior:
- Conector MiniHDMI, con capacidad de salida de 1080p

Borde inferior:
- Ranura para MicroSD de hasta 32GB
- 2 conectores jack de 3.5mm para audífonos/cascos. Ambos conectores son stereo y nos podemos hacer una idea que esta configuración ha sido pensada para permitir a 2 personas disfrutar del audio de la consola, utilizando 2 juegos de audífonos/cascos independientes.
- Puerto MiniUSB. (No soporta modo HOST)
- Ranura para el cargador.

Cara trasera:
- En la parte trasera se pueden observar microagujeros que deben cumplir con 2 funciones: los centrales, formando un círculo, servirán a modo de ventilación de la consola, y los laterales, formando 2 semiarcos, son las salidas de los altavoces incorporados.

Cara frontal:
- Led Azul de consola encendida/suspensión. Este led estará encendido en la practica todo el tiempo que la consola no la apaguemos completamente. así, tanto si se está utilizando la consola, como si se está en modo suspensión, este led continuará encendido.
- Led Rojo indicador de carga. Cuando se conecta el cargador de la consola, se enciende el led rojo que indica que se está cargando la batería. Cuando la batería se encuentra totalmente cargada, este led se apaga.

Sobre los conectores de audio. Al tener conectado uno de las salidas de audio con un audífono, al conectar la segunda entrada se puede apreciar una reducción en el volumen principal.
Se puede conectar cualquiera de las 2 salidas de audio para que el sonido deje de salir por los altavoces de la consola.


Cámaras
Finalmente, para terminar la descripción física externa de la consola, llegamos al que posiblemente sea uno de los puntos mas conflictivos con respecto a las especificaciones mencionadas por el fabricante.
Según las especificaciones que se han comentado al inicio de esta review:
- Double 5.0 Mega pixel camera (front, back), digital camera & DV function

Cargando la aplicación de la cámara del dispositivo, las únicas opciones que permite para el tamaño de la imágen son.
Cámara trasera:
- 2 MP
- 0.5 MP
Cámara frontal:
- [No existe opción]

He tomado algunas fotografías y un pequeño vídeo en Alta Calidad, y estos son los resultados:


(Fotografía tomada con la cámara trasera)



(Fotografía tomada con la cámara frontal)



Como no he podido dar con una aplicación que me diga exactamente los megapixels de la cámara, he optado por seguir el método de aproximación que es, multiplicar Ancho x Alto, y ver el resultado si está dentro de un rango conocido de Megapixels.
en la práctica:
Cámara frontal: 1600 x 1200 = 1920000 = > Redondeando, asumimos que la cámara frontal efectivamente es de 2MPx
Cámara frontal: 640 x 480 = 307200 = > Redondeando, asumimos que la cámara delantera es de 0.3MPx

La única explicación que podemos encontrar a la descripción que pone en la caja, es que al hacer un pedido al fabricante de esta consola, tiene componentes que son opcionales, entre ellos la cámara, y que se pueden instalar distintos modelos a la hora de ensamblar, pudiendo llegar hasta un modelo de 5MPx para ambas cámaras (y subiendo el coste de la consola, evidentemente).
Considerando que es una respuesta rebuscada, vamos a asumir que existe un error de tipografía (o de traducción?) en la descripción que pone en la caja, y que se ha omitido la palabra "hasta" para que la descripción quedase similar a esta: "Double 5.0 Mega pixel UP camera (front, back), digital camera & DV function" (Mi inglés no es muy bueno, pero creo que está correctamente escrito)

Nota sobre el uso de la cámara: Se ha instalado y realizado pruebas usando skype, utilizando tanto la cámara delantera como la trasera, y se ha notado un problema en la imágen enviada por la consola, en la cual se ve la imagen en tonalidades azules.
En términos prácticos y mas claros, la imágen que recibe el receptor de una videollamada usando skype, se verá en tonos azulados.


(En la imágen, una captura de Skype donde se puede ver en el recuadro pequeño inferior la imágen capturada por la cámara frontal de la consola, y se aprecia el efecto "tono azulado" anteriormente comentado)

Sobre el vídeo, con las especificaciones anteriores no se puede esperar mucho mas, Lo bueno es que, como alguien me dijo, no falta la ocasión en que no disponemos de una cámara a mano, y para salir del paso, esta nos serviría igualmente.
Ahora, siendo mas prácticos, para obtener un vídeo rápido y subirlo directamente a youtube o facebook, nos servirá con la calidad que se pueden obtener con esta cámara.

[flash=320,200]http://www.youtube.com/v/mCv7mIZDJPE?version=3&hl=es_ES[/flash]

(Un par de segundos capturados con la cámara trasera)



Software de serie
La ROM que viene de fábrica con este dispositivo, además de las aplicaciones comunes de Android 2.x (cámara, música, galería, etc) viene acompañada por un conjunto de emuladores preconfigurados para ser ejecutados directamente en el dispositivo.
Ciertamente, la mayoría de los emuladores tienen sus configuraciones por defecto, pero que funcionan correctamente con los botones y mandos físicos de la tablet, aunque alguno habrá que ajustarlo para, según que juego, tener una configuración mas adecuada.

En la lista a continuación, he puesto las aplicaciones que parecen mas relevantes para esta review. (basicamente, se han omitido las apps del sistema Android)

A continuación, una lista resumen con los emuladores que vienen incorporados de fábrica en la consola:
- FPse 0.10.54 = > com.emulator.fpse (PSX Emulator)
- GameBoid 2.4.7 = > com.androidemu.gba (Gameboy Advanced emulator)
- GBCoid 1.8.3 = > com.androidemu.gbc (Gameboy Color Emulator)
- Gensoid 2.4.3 = > com.androidemu.gens (SEGA Genesis emulator)
- N64oid 1.1.4 = > com.androidemu.n64 (Nintendo 64 Emulator)
- Nesoid 2.3.1 = > com.androidemu.nes (NES emulator)
- SNesoid 2.2.3 = > com.androidemu.snes (SuperNES emulator)
- Tiger Arcade 3.0.3 = > com.tiger.game.arcade2 (M.A.M.E.)


Lista de aplicaciones Android preinstaladas:
- Advanced Task Manager 1.5.7 = > mobi.infolife.taskmanager
- HdmiSwitch 1.9 = > com.amlogic.HdmiSwitch
- iReader 1.5.0.1 = > com.chaozh.iReaderFree
- AppInstaller 1.0 = > com.gsoft.appinstall
- FileBrowser 2.2 = > com.fb.FileBrowser
- FlashPlayer 10.3.186.3 = > com.adobe.flashplayer


Lista de juegos Android preinstalados:
- Asphalt5 3.0.8 = > com.gameloft.android.ANMP.GloftAsphalt5.asplhalt5
- Plantas contra Zombis 1.0 = > com.popcap.pvz
- Trial X 1.14 = > com.galapagossoft.trial = > Se puede utilizar el stick analógico/digital para controlar al conductor (izquierda/derecha)
- ???? 2.1 = > com.aichess.chess (Tablero del ajedrez tradicional chino/Xiangqi/pinyin/hsiang-chi/Juego del elefante. A pesar de estar en chino, si se saben las reglas se puede jugar)
- ???? 1.1.2 = > com.droidhen.game.racingmoto (Juego simple de motociclista. Usa el sensor de inclinamiento de la consola)
- Fruit Ninja 1.5.4 = > com.halfbrick.fruitninja
- Angry Birds 1.5.3 = > com.rovio.angrybirds


Además, el siguiente software viene preinstalado. Separaré la lista entre las apps que son de interés para el mercado no asiático, y los que sí. (basicamente, existen aplicaciones que vienen con nombres en chino, y que no se como clasificar)
- 9i????? 1.0 = > com.nineiworks.wordsKYU (Al parecer, es una aplicación para hablantes chinos que quieran aprender pronunciación en inglés)
- QQ?? 1.7 = > com.tencent.qqmusic (Rerpoducto de música con radio y redes sociales incorporada. Solo funciona en China)
- Song Poetry 1.52 = > com.luke.songpoetry (Los 300 poemas mas populares de la cultura china, en una sola app)
- Straight Flush 4.01.01 = > com.hexin.plat.android = > Juego de poker con apuestas online. está absolutamente todo en chino.
- ????? 1.1 = > com.aoandroid.jiuboo.tangshisanbaishou (App tipo libro con 300 poemas Tang)
- ?? 3.0 = > com.tencent.mm (Cliente de mensajería instantánea de la red QQ, la mas popular en China)
- ???? 2.0.4 = > com.sina.weibo (Sitio de Microbloggin chino, híbrido entre Facebook y Twitter. Es el mas utilizado en china, con mas de 250 millones de usuarios registrados)
- ?? 2.5.0 = > com.taobao.taobao (App para navegar/comprar en el famoso sitio taobao. Para mas info acerca de este sitio, mirar en este hilo: http://www.elotrolado.net/hilo_hilo-oficial-taobao-com-compras-a-china_1598734)
- QQ??? 2.5.687 = > com.tencent.qqpinyin (QQInputv2.5. Entrada de teclado android para alfabeto chino)
- QQ 1.7 = > com.tencent.nadroid.pad (Por lo que he entendido, es una Suite de aplicaciones con soporte en la nube, integrando chat, correo, notas, etc.)



Rooteo e Instalación del Market
Aunque no es el tutorial para explicarlo, explicaré brevemente que significa el término "rootear".
Rootear, es un españolismo que viene del término en ingles "root", y el cual está asociado con tener privilegios completos sobre un sistema informático, generalmente relacionado con unix/linux.
Por tanto "rootear" se puede entender como "obtener privilegios" sobre un ordenador.
En el caso de android, comúnmente el sistema tiene porciones de sus ficheros que el usuario no puede acceder por que "no tiene privilegios". Esto se hace para proteger los sistemas de problemas como eliminar ficheros importantes del S.O. sin los cuales no podría arrancar el ordenador.


(Z4Root ejecutado en la consola)


Rootear la consola resulta muy sencillo. Simplemente, se descarga y ejecuta la aplicación Z4Root, se copia en la SD de la consola y ejecuta. El fichero es el instalador del programa el cual, una vez finalizado, agregará un acceso directo en las aplicaciones para ejecutarlo con el nombre "Z4Root". El procedimiento es muy rápido y nos permitirá tener la consola habilitada para, entre otras cosas, quitar algunos programas que vienen en la ROM original y que posiblemente no nos interese mantener (como los programas que están en chino).


(Imágen del programa Androcap para capturar pantallas android, solicitando acceso en modo superusuario en la consola)


Una vez rooteada la consola, se procede con la instalación del market descargando este fichero e instalándolo en la consola (copiar en la SD, ejecutar para instalar y ejecutar el fichero instalado).

El siguiente paso, aunque no es necesario si que es muy recomendable, es hacer un respaldo de las aplicaciones instaladas en la consola. Para esto, descargar la aplicación Titanium Backup desde su web oficial o desde el market android, y realizar un backup completo de todas las aplicaciones y sus datos.

Sobre el uso del market.
La consola, al no ser reconocido como un producto compatible directamente con el android market, estará bastante limitado en cuanto a software que se pueda instalar.
En el caso de la prueba, se ha configurado una cuenta android que se utiliza con otros dispositivos y en la que se encuentran compradas muchas aplicaciones, pero casi ninguna fué posible instalar en la consola directamente utilizando el market.

Desde un ordenador, se ha verificado la compatibilidad de las apps compradas, y en todas dió el mismo resultado: "Este elemento no es compatible con tu dispositivo"



La solución pasa por tener otro dispositivo Android (llamaremos a este dispositivo "auxiliar") en donde instalar las aplicaciones, y con un software como Astro o ES Explorer copiar los APK instalados desde el otro dispositivo a la consola, para que se puedan ejecutar directamente y así instalar las aplicaciones.
Para encontrar las apk instaladas en el dispositivo auxiliar, estando en modo administrador se debe abrir la carpeta:
/data/app/
En este directorio se encontrarán todas las aplicaciones descargadas e instaladas en el dispositivo.
Copiar las apps necesarias, pegarlas en un soporte de memoria (memoria interna, microSD, etc) y desde el ordenador de copiarán y pegarán en la consola.
Ya solo quedará ejecutarlas para ser instaladas en la Yinlips.


Usando la Consola
He estado haciendo pruebas con la consola por un par de días. Dichas pruebas se han centrado básicamente en un uso lúdico de la consola (no he metido mano en ella, simplemente la he usado como usuario final, sin toquetear nada).

Como dato importante,según mi punto de vista. Normalmente utilizo la PSP Slim por, al menos, un par de horas diarias (jugando al Tekken 6, Soul Calibur o el PSRevolution, para mas señas), por lo que tengo muy acostumbradas las manos a llevarla, tanto en peso como en uso, así que en principio mi comparación estará basada en esta consola.

Antes que cualquier cosa, lo primero que he echado en falta en el contenido de la consola, es una correa para usarla en la muñeca. La consola tiene un acabado suave y en varias ocasiones estuve a punto de tirarla por que se me escapaba de las manos, basicamente por que el tamaño al ser superior que la PSP me hacen cogerla incorrectamente.

El peso de la consola es muy ligero. Me esperaba algo mas pesado, considerando el tamaño de la consola pero, tal como me pasó cuando probé la PSVita, me resultó muy cómoda a la hora de coger.
He pesado la consola y el resultado han sido 261gr
Solo por curiosidad, he pesado la PSP Slim que utilizo = 207gr
Y ya que estaba, he pesado mi PSP Fat = 281gr
Por tanto podemos decir que la consola pesa un poco menos que una PSP FAT.

Los direccionales de la consola no son nada del otro mundo, y al principio puede que resulten un poco incómodos, sobre todo si tendemos a compararlos con una PSP (como en mi caso, que la utilizo a diario), pero haciendo un poco de esfuerzo es posible acostumbrarse hasta llegar al punto que se puede jugar con relativa comodidad y soltura.
Además, estoy convencido que al igual que la PSP, mientras mas se utilizan los direccionales, mas suaves se harán con el tiempo.

El stick de la consola lo utilicé muy poco, basicamente por que después de descubrir que eran los mismos controles, yo soy mas de utilizar direccionales digitales (crucetas), aunque seguramente habrá gente agradecida de poder utilizar el stick en vez de la cruceta.

Sobre el resto de botones, se puede decir que son duros al tacto, pero que uno se puede acostumbrar a ellos.

Nota sobre la distribución de los botones: he notado que el botón de encendido de la consola, al estar en la posición opuesta de la ranura de la microSD, en el borde de la consola, es muy fácil presionarlo accidentalmente si necesitamos acceder a la microSD para extraerla o insertarla.
Entiendo que en general no debería ser un problema muy grande, puesto que la tarjeta microSD no debería ser necesario acceder a ella de una manera tan frecuente, lo cierto es que para hacer algunas pruebas he necesitado extraer varias veces la tarjeta, y en muchas ocasiones presionaba el botón de encendido, o el "home" accidentalmente.

La calidad de la pantalla resistiva no es de las mejores, pero utilizando un puntero, va sin problemas.
En mi caso estoy utilizando un puntero que venía en un pack para la consola Nintendo DS (puntero en forma de lápiz, con punta plástica).
Los bordes de la pantalla presentan un problema que puede resultar molesto. Al desplazar el dedo hacia los bordes, se sienten menos firmes que hacia el centro de la pantalla, existiendo un pequeño "relieve" paralelo al borde de la pantalla y que puede provocar que la respuesta de la pantalla no sea muy precisa en dichos bordes.
Quienes estén acostumbrados a las pantallas capacitivas, puede que tengan mas problemas a la hora de utilizar esta pantalla, puesto que el "tacto" lo notarán muco mas "duro".


Botones por software
El S.O. viene equipado con botones por software (botones virtuales), los cuales son mostrados en pantalla, específicamente en la barra de notificación del sistema Android.
Soluciones parecidas podemos encontrar en otras tablets con sistema android 2.x, como las Archos 5IT, o Archos 7HT.

Los botones virtuales que dispone la tablet son:
- [Home] - Pantalla de Inicio
- [VOL -] - Bajar volumen
- [VOL +] - Subir volumen
- [BACK] - Volver
- [MENU] - Menú contextual

Además, incorpora en la misma barra de notificaciones los botones para habilitar/deshabilitar las funciones standard de la consola, las cuales incluyen:
- WiFi (activar/desactivar)
- Auto-Rotate (activar/dejar fijo)
- Sonido (silenciar si/no)
- Brillo (Presionar varias veces para subir la intensidad del brillo de la pantalla)




Pruebas de desempeño - Benchmarking
Por muchos son conocidas las herramientas de benchmarking que son para hacer pruebas de rendimiento en un sistema y, gracias a unas medidas standard, asignar un valor absoluto que indica el nivel de desempeño global.
Gracias a este valor, se puede comparar, de una forma bastante genérica, el rendimiento enre distintas máquinas y saber cual es "mejor" o "peor" a la hora de realizar algunas tareas.
No es un valor definitivo, pero sirve como indicador de medida generalizado, y para esta tarea se utilizará el programa Quadrant Standard.

Bueno, en este aspecto no hay mucho mas que contar, puesto que uan imágen puede decir mas.



La prueba se ha realizado con la consola tal cual como viene, sin eliminar programas de memoria.
El resultado: 2233 puntos. (sobre el Nexus One 2.2+)

Por comparar desempeños, la misma prueba en un teléfono Motorola Defy, con la rom stock (original Vodafone) pueden llegar a dar unos 1400~1500 puntos, trabajando con una frecuencia de CPU de 800MHz.


Jugando con la consola
Existen muchos videos en internet donde muestran el desempeño de la consola con distintos emuladores.
En esta review nos vamos a centrar en los que posiblemente generen mas interés y que, a su vez, son los emuladores que mas recursos pueden pedir al hardware. Nos estamos refiriendo al emulador de Playstation One/PSX y al de Nintendo 64/N64

Playstation One (aka PSX/PS1)
Se carga la imágen del juego Street Fighter Alpha, que viene como ejemplo en la MicroSD, con los parámetros por defecto del emulador, y en primera instancia se puede apreciar que la música del juego se reproduce con microsaltos.
Omitiendo este detalle, se selecciona un personaje y comienza el juego.
Se nota una pequeña relentización a la hora de ejecutar el título, pero el juego es jugable.
Pruebo el controlador, en especial los diagonales, y al principio resulta un poco hacerse con el tipo de botones individuales que tiene el direccional, pero a medida que sigo practicando, me hago con ellos.
Es aquí cuando encuentro los problemas que he mencionado al principio de la review, y que hace referencia con pulsar varios controles a la vez.
Sobre el emulador, viene con la configuración y asignación de botones por defecto, por lo que debo reconfigurar el LTriger (gatillo izquierdo) para que coincida con HIGH KICK del juego. (actualmente, tiene asignado PPP, los tres puños simultáneos)

Después de un rato haciéndome con los controles, me ha resultado relativamente sencillo hacer Hodukens, shoryukens, Hurricane kicks, y especiales me salen con relativa soltura.
[flash=320,200]http://www.youtube.com/v/Pdk6fTFJw48?version=3&hl=es_ES[/flash]



Nintendo 64 (aka N64)
Al igual que la prueba anterior, se carga el emulador y dentro de el se selecciona un juego. En esta ocasión, utilizaré una rom que tengo en otro dispositivo que estoy probando, el juego Zelda Ocarina of Time.
Se carga con los parámetros por defecto del emulador.
Al igual que en la prueba de PSX, la música va con microsaltos, así como las secuencias animadas que presentan en ocasiones errores visuales y relentizaciones en algunos puntos.
El juego en sí es totalmente jugable y funcional. El único problema que presenta la consola, es que al tener asignado el D-PAD y el analógico a los mismos botones físicos, no se puede disponer de ambos tipos de controles en el emulador.
además, el mando de Nintendo64 posee 6 botones de juego en el lado derecho, y la configuración de la yinlips disponde de 4 solamente (los equivalentes a un mando PSX), por lo que toca configurar el emulador para disponer de los botones de la forma mas cómoda posible, haciendo uso de botones virtuales (en pantalla) para suplir los que faltan en la consola (físicos).


Comparación de la consola, con un sistema superior
Aunque por lo que he comentado en la review, las especificaciones de la consola están bastante ajustadas (aunque "suficientes" para ejecutar los emuladores que trae incorporados), he querido hacer una comparativa entre la Yinlips y una tablet con especificaciones mas altas, en este caso, una Tablet Acer Iconia A100

Resumen de características de ambos hardwares.
YINLIPS YDPG18:
Velocidad Procesador: 800MHz (ARMv7 Processor rev 1 v7l)
Cores Procesador: 1
Velocidad GPU: 400 MHz (Mali-400 MP)
RAM: 512MB
S.O.: Android 2.2.1


ACER Iconia A100:
Velocidad Procesador: 1GHz (1000 MHz) Cortex A9
Cores Procesador: 2 (dual core)
Velocidad GPU: 333MHz (NVidia Tegra 2 T20)
RAM: 1GB (1000 MB)
S.O.: Android 3.2.1


La prueba ha consistido en ejecutar el emulador N64roid (Nintendo 64), y el juego "Zelda, The Ocarina of The Time".
Se ha utilizado la misma versión del emulador en ambas tablets, específicamente, he copiado el de la Yinlips en la Iconia.
He reproducido los mismos parámetros (en lo posible) en ambos hardwares.
El sonido es ambiental. No se ha utilizado una entrada directa de audio a la cámara.

Ejecución en Yinlips
[flash=320,200]http://www.youtube.com/v/xiAkbAqzfg0?version=3&hl=es_ES[/flash]


Como se puede apreciar, la ejecución en las pantallas con mucho movimiento de polígonos como en la secuencia de inicio(que es una secuencia generada en tiempo real, no es una película pre-rendereada), en la introducción o en las escenas donde hay que mirar el entorno lejano, donde no existen polígonos cercanos para cortar la visión, la yinlips muestra algunas relentizaciones y errores visuales.
Omitiendo los problemas anteriores, el título se puede jugar y es funcional 100%

Ejecución en Iconia A100
[flash=320,200]http://www.youtube.com/v/4VSygtY8Kvo?version=3&hl=es_ES[/flash]


Escenas como la secuencia de inicio no presentan problemas de relentizacion, ni errores visuales importantes, aunque si existen en menor medida.
Algunas escenas generadas, como la introducción al juego, siguen presentando problemas de relentización, así como algunos errores visuales.
Escenas con mucho movimiento de muchos polígonos también presentan algunos problemas visuales y en ocasiones relentizaciones.

Con las pruebas anteriores, se puede concluír que posiblemente el problema no sea 100% del hardware, sino que todavía hace falta un trabajo de optimización en el emulador para que funcione correctamente.

Resultado: Como es de esperar, en el Iconia A100 la emulación ha ido mejro que en la Yinlips, pero en ningún caso ha sido perfecta. Se reproducen errores similares, aunque en el caso de la iconia, y gracias a su velocidad, se notan menos que en la yinlips, pero siguen existiendo.


Demos y pruebas
He generado algunos videos donde se pueden ver el desempeño de la consola cuando se conecta por una salida HDMI.

Juegos Android
[flash=320,200]http://www.youtube.com/v/-1cnFUi0G94?version=3&hl=es_ES[/flash]


Según se puede ver en el vídeo, cuando se conecta la consola mediante el puerto HDMI, la pantalla tactil funciona como un Touchpad (como los de un portátil), apagándose (no muestra imágen) y mostrando un cursor en la pantalla conectada.
El GRAN problema que tiene esta solución, es que el touchscreen es muy poco preciso, además de que cuesta mucho hacer un click en la pantalla. Para esto, hay que mover el cursor donde queramos hacer click, y hacer un "tap" (levantar y presionar el touchscreen rápidamente), sin que se mueva el cursor, pero esta tarea es en la práctica casi imposible, por que siempre que se levanta el dedo, el cursor se mueve, por lo que es muy difícil generar el click para poder seleccoinar algo en pantalla.

El otro problema existente es la limitación existente para poder acceder a la parte inferior o la derecha de la pantalla conectada mediante el movimiento del cursor en pantalla. (ver el vídeo en la demo del juego Plants vs Zombies)


Juegos Emulados
[flash=320,200]http://www.youtube.com/v/FpsXOjS9tKI?version=3&hl=es_ES[/flash]


Como se puede apreciar, el desempeño de los emuladores en general está bastante bien. La consola, al tener la pantalla apagada, funciona exactamente como un mando, lo cual ayuda muchísimo a la hora de sentirnos inmersos en el juego.

Salvo los emuladores que piden mas recursos, el de Playstation one y el de Nintendo 64, que van muy lento o con algunos microsaltos/relentizaciones en algunas ocasiones, en general todos se ejecutan sin problemas.

Aquí es donde se puede hacer una observación, y es que para conseguir un mando genérico, en donde se puedan confugurar la mayoría de los mandos emulados, sería muy interesante poder agregar 2 botones mas en el conjunto de botones de la derecha, para tener 6 botones en 2 filas de 3.


Pros, Contras y mejoras
Como todo, existen aspectos positivos y negativos y voy a intentar enumerarlos según mi criterio.

Pros:
- Incorporación de botones físicos en una tablet android. Definitivamente es lo que le faltaba a las tablets para empezar a considerarse como alternativa seria dentro del mercado de las videoconsolas.
- Peso ligero. La consola es mucho mas liviana de lo que se esperaba. Resulta ser incluso mas liviana que una PSP FAT, y eso se agradece a la hora de utilizarla por perídodos de tiempo prolongados.
- Incorporación de 2 salidas de audio para auriculares/cascos: puede ser una chorrada para otras personas, pero para ver una pelicula o escuchar música (reproducir contenido multimedia) en la consola, o incluso para jugar, se agradece mucho poder disfrutar del sonido por separado directamente en la consola. Además, se puede tener la consola como centro multimedia y conectar una de las salidas a unos cascos y la otra a un sistema de amplificación y, en función de lo que queramos, encender o no la cadena musical (sistema de amplificación) o escuchar directamente usando unos cascos.
- Salida HDMI con soporte para 1080p. Definitivamente, esta es una de las mejores características, ya que permite transformar la consola/tablet en un reproductor multimedia, y si se dispone de un cable lo suficientemente largo, puede proporcionar la misma entretención que un sistema de videoconsola de sobremesa.
- Reproducción directa (sin conversión) de videos HD.

Contras: 
- Duración de la batería. Es el peor problema que tiene esta consola, seguido de la calidad de la pantalla resistiva. Según el uso que se de, en ocasiones puede llegar a ser de menos de 1 hora.
Actualización: Al parecer el problema de la batería solo me ha sucedido a mí. En varios foros los usuarios mencionan duraciones de 4~5 horas, dependiendo del uso de wifi y del tipo de procesos que se ejecuten.
- Duplicación de funcionalidad del stick analógico y el pad digital (direccional).
- Ángulo de visión de la pantalla es muy limitado, cuando se inclina hacia arriba (visión desde abajo)
- Pantalla resistiva de baja calidad. Necesita de un puntero para trabajar bien.
- Especificaciones no corresponden con las anunciadas. Tanto en las cámaras, como en la velocidad del procesador, no se ajustan con las que deberían ser, según el fabricante.
- Presión de los botones no termina de ser 100% cómodos. Posiblemente esto se solucione con un uso continuado de la consola. (tener costumbre de usarla)
- Pantalla no es multitouch
- Falta de USB en modo Host. - Importante, para poder agregar un mando/teclado o ratón externo.

Mejoras
- Opción de duplicación de pantalla en la consola y en la salida HDMI, para seguir manteniendo funcionalidad tactil como si fuese una tablet, y no como un ratón de portátil (touchpad)
- Opción/app de asignación de teclas al hardware. Por defecto vienen configuradas unas teclas que corresponden con un teclado físico. Sería interesante poder asignar manualmente esta configuración.
- Bluetooth. Definitivamente, hace falta esta opción para poder conectar mando/teclado/ratón para controlar la tablet remotamente cuando se encuentre conectada a una pantalla mediante el HDMI. Con esta opción la consola se transformaría en un multimedia/multisistema ideal para, por ejemplo, llevarla de vacaciones/viajes.
- USB/HOST: se ha incluído como contra, por que la consola no posee bluetooth. Si se habilita el modo USB Host, se podría conectar un teclado/ratón/mando, aunque sea con cable. (o un dongle bluetooth)
- Pantalla capacitiva: definitivamente es necesaria una pantalla táctil con mejor respuesta.
- Multitouch: aunque sea de 2 puntos. Hay muchas aplicaciones que ya no incorporan opciones para pantallas de 1 solo punto. Un ejemplo es el Angry Birds, que aunque se puede jugar con 1 solo dedo, las opciones de zoom están inaccesibles para los dispositivos que no posean al menos 2 puntos táctiles.
- La cámara trasera, si no es de una cantidad decente de pixels y con autofocus, se puede omitir. La muestra que he analizad, como se ha explicado posee una cámara de 2MPx con la cual poco se hace, si consideramos que en la actualidad, casi todos los móviles poseen una cámara que ya van desde los 3MPx hacia arriba (ejemplo: mi motorola Defy posee una cámara de 5MPx, y lo mas probable es que el siguiente móvil que tenga posea una cámara de igual o superior calidad). Por tanto, y para abaratar la consola, se puede omitir la cámara trasera de la consola.
- La calidad de los botones en general, y de la cruceta (D-PAD) en particular, se podría mejorar. Hay que recordar que esta consola está enfocada a un público mas bien específico, gente que ya ha usado consolas y que busca una alternativa portable para seguir jugando con ellas, por lo tanto están acostumbrada a calidades de mandos como las que pueden ofrecer las grandes marcas (en este caso Sony, Nintendo, que son basicamente los sistemas emulados), por lo tanto es importante ofrecer una calidad de botones que sea aceptable por este público. En el caso de esta consola, la calidad se puede decir que es "aceptable", por que un botón físico es mejor que un botón virtual, pero solo por eso.
- Botones de ratón para el modo HDMI. El modo HDMI transforma la pantalla del dispositivo en un touchpad (como el de los portátiles), y en este modo aparece un puntero de ratón en pantalla. El problema viene por la baja calidad de la pantalla táctil resistiva, que transforma en ocasiones en imposible seleccionar un item en pantalla, puesto que para ello hay que hacer "tap" (tocar la pantalla) pero sin mover el puntero, para que el sistema lo interprete como un "click". Si se asigna un botón de hardware para el click (por ejemplo, el botón FN/VOL) podría solucionar este problema.
- Buscar un nombre identificativo "amistoso" (inteligible) para la consola. Yinlips es la marca, pero seguramente saquen mas productos, por lo que no podemos llamar a esta consola "la yinlips" (o en español, que seguramente quedará como "la yinlip" o "yinlis"). YDPG18 NO es un nombre para recordarlo, y llamar a esta consola "el clon de la PSVita" es un error y le hace poco favor a la tablet. Creo que un nombre, aunque sea técnico, pero que se pueda pronunciar como una palabra estaría bien. (Es después de escribir esta review que recién me he aprendido la sigla "YDPG"...)
- Agregar opción de segundo set de teclas, al presionar FN/VOL. Utilizando las mismas teclas físicas existentes, al presionar la tecla FN/VOL poder "presionar" otras teclas y estas asignarlas en los emuladores (por ejemplo:combinación de teclas simultáneas). Para aclarar la idea: si al presionar LTRIGGER la consola lo interpreta como la tecla "l" (L minúscula), al presionar FN/VOL podría recibir otra pulsación, por ejemplo la letra "u". y así con el resto de teclas.
- Agregar 6 botones al panel derecho. La configuración de botones es similar a la de una PSP, pero los botones no son suficientes para emular los sistemas que mas interesa ejecutar en esta consola (o por lo menos, los que creo que son los mas interesantes que son PSX, Genesis y N64). Incluír 6 botones solucionaría varios problemas de configuración/asignación, ya que estaría casi cubierto la mayoría de los emuladores:
..PSX: podría agregar los botones L2 y R2
..Genesis: asignación directa de los 6 botones (sin utilizar los gatillos)
..N64: asignación directa.
..Arcade (mame): asignación directa para máquinas de 6 botones

a continuación, una imagen de la consola con la configuración sugerida, basada en las mejoras mencionadas:
Nota: Esta imagen NO ES REAL.

Conclusión:
La YINLIPS YDPG18 resulta ser exactamente lo que nos imaginábamos, una tablet de especificaciones ajustadas que incluye botones dedicados para jugar, pero que en conjunto es suficiente para hacernos disfrutar como para hacernos olvidar de que en realidad es una tablet android.

Muchas personas se han interesado en esta tablet, pero al ser un producto asiático, de una marca que todavía no es conocida en estos lados, y que estando el mercado lleno de pantallas con tecnología capacitiva, no terminan de convencerse, pero hay que considerar que, dadas las pruebas comparativas con una consola de mejores prestaciones y sobre todo la inclusión de botones de hardware, resulta ser una alternativa muy atractiva sobre todo por su relación calidad/prestaciones/precio.

Estoy de acuerdo con que como dispositivo android no es nada del otro mundo, que las especificaciones de hardware las podemos ver incluso superadas por varios teléfonos móviles del mercado, pero el echo de que incorpore los botones de hardware (lo cual insisto, es lo mejor que le puede pasar a android, si lo queremos para jugar) es una característica bastante importante como para considerar la compra de la consola, siempre y cuando se encuentre a un precio razonable.
A lo anterior hay que sumarle que algunos grupos importantes de la scene se han interesado en esta consola, como por ejemplo xda-developers, lo que siempre es un agregado importante (por lo menos para mí, MUY importante) y que puede significar tener ROMs cocinadas para esta consola, lo cual significa, casi siempre, mejor desempeño del sistema, estabilidad, velocidad, ahorro de recursos (memoria, batería), desbloqueo de nuevas funcionalidades, etc.

Tiene unos fallos importantes que deberían ser solucionados en una siguiente versión (si es que existe), principalmente la duración de la batería (aunque ya he comentado que posiblemente sea un problema puntual de la muestra enviada), la cual de por sí no dura mucho en un uso "normal" de la tablet (entre 2-5 horas, depende del uso y si está conectado el wifi, aunque con algunas pruebas que he estado haciendo me ha durado incluso menos de 1 hora), utilizando emuladores, que exigen muchos recursos del sistema, hacen que la duración de la batería baje drásticamente lo cual limita el uso continuado de la misma, además la asignación de teclas distintas para el controlador analógico y digital es otro punto importante a corregir (que desconozco si esto se podrá solucionar por medio de una actualización), pero su pantalla de 5" permiten una inmersión bastante lograda a la hora de jugar con consolas mas antiguas. Yo mismo me he encontrado totalmente abstraído en el metro, jugando al Mario Kart 64 como si fuese cualquier consola. He perdido la sensación de "emulación" que pueden tener otras alternativas, como cuando he intentado jugar con mi tablet. Es la incorporación de los botones lo que hace todo el cambio, y es en definitiva la característica mas importante.

En mi opinión, creo que la consola está bien en la relación precio/calidad, siempre y cuando la consigamos barata. El precio debería rondar el mismo que una consola PSP 3000, aproximadamente.
Ahora, si se incorporan algunas de las mejoras que he comentado en la review, creo que la gente no tendría inconvenientes en pagar un poco mas por esta consola.

Ahora, y para gustos y colores, cada uno debe cuantificar cuanto vale tener botones físicos en una tablet, para poder jugar como con cualquier consola portátil. En mi caso, y después de probar esta consola, debo decir que en el caso de sopesar otra alternativa android para jugar en el futuro, defitinivamente será una que incorpore botones físicos, o lo que se puede decir de otra forma: Donde estén los botones físicos que se quiten los virtuales!

Videoreviews

Nuestro compañero del foro oskarzer0, ha publicado una videoreview sobre la consola, la cual puede ser vista directamente desde aquí:
[flash=320,200]http://www.youtube.com/v/00C6RT-HawU?version=3&hl=es_ES[/flash]


Nota final
Voy a repetirme en lo que, en definitiva, es el resumen de toda esta review, y que seguramente hará que mucha gente se decida a probar este producto:
¡Donde estén los botones físicos que se quiten los virtuales!


Nuevamente, y como en mis anteriores reviews, ha sido un placer hacerla (aunque me ha pillado la navidad de paso, por lo que me ha tomado mas tiempo del que esperaba) y sobre todo, espero que sea del interés y me haya podido explicar bien para sacar de dudas a quien quiera saber mas de esta tablet/consola.


Zalu2!

03 noviembre 2011

Review X360DOCK (aka BoxZii)

REVIEW EN CONSTRUCCION
Review ODDE BoxZii/X360Dock


En esta ocasión traigo otro ODDE (Optical Disc Drive Emulator/Emulador de Unidad de Disco Óptico), y esta vez se trata de un producto español, pero con sello asiático: X360DOCK, o mejor conocido en estas tierras como BoxZii.

Aunque en principio los chicos de BoxZii me han enviado una muestra de su producto para ver que opino de el, lo cierto es que me han dado ganas de hacer una pequeña review de este producto.

Coincide este envío con que la gente de X360DOCK, que son la versión Asiática del BoxZii, me han contactado por medio del foro (www.elotrolado.net) y me han enviado una muestra muestra de su producto, y que después de buscar un poco de info (que no conocía este ODDE), me entero de que es el mismo chip que el BoxZii, pero que se vende en el mercado asiático con otro nombre.

En fin, esperaré a que llegue este envío, y a ver si hay suerte y viene con el tan famoso módulo 2 del paquete (mirar la review para mas detalles), que al momento de recibir la muestra del BoxZii, sólo me han enviado el módulo 1, puesto que es el único disponible al momento de enviármelo.

Hacer una review de un ODDE, teniendo como base otro (del cual ya hice una review) es un poco complicado si es que no quiero caer en comparaciones, pero intentaré hacer una review objetiva y, si caigo en comparaciones, solo será para graficar puntos específicos sobre este chip, y que puedan clarificar algunos conceptos.

Que es un ODDE?
A ver, no me voy a repetir en lo que he comentado en mi anterior review, solo decir que se trata de un chip que tiene la particularidad de "emular" un lector DVD de, en este caso, la consola XBOX360. Con esta emulación se logra "engañar" al sistema, haciéndole creer que está trabajando directamente con un disco óptico físico, cuando en realidad está conectada a un lector "virtual" (emulado) que contiene un disco DVD "virtual" (que será una ISO) cargada, y que se podrá cargar en la consola como si se tratase de un disco original insertado en el lector.

Que ofrece X360Dock/BoxZii?
Este chip (que llamaré XBZ para abreviar, y que viene de X360Dock y BoxZii) se compone de 2 módulos o partes funcionales principales.
Por una parte está el chip propiamente tal, el cual se instala entre la placa de la consola y el lector. Este chip recibe el nombre de "Módulo 1" (Module 1) y puede trabajar directamente, conectándolo a un ordenador, aunque en teoría podría conectarse a cualquier dispositivo USB-OTG con el software adecuado cargado en su firmware, o un ordenador0/Tablet/Smartphone con puerto USB-HOST y con el software adecuado también.
Actualmente, solo existe una versión de software de XBZ, y es para ser utilizada en un PC con Windows. Aún así se mantiene la posibilidad de que se migre la aplicación a otras plataformas/dispositivos para hacer mas "extensivo" su uso.
Comentar que el software de XBZ no funciona correctamente en Linux/Wine, ni en VirtualBox (a no ser que este último se configure adecuadamente los puertos USB)

El otro componente de este ODDE es el "Módulo 2" (Module 2) y se trata de, como lo he mencionado anteriormente, un dispositivo USB-HOST y será el encargado de seleccionar una ISO desde el/los dispositivos USB conectados (pendrives, HDDs, etc), y proporcionar la información de dicha ISO al módulo 1, mediante una conexión USB.

El chip trabaja en modo USB-Slave, es decir, como lo haría un pendrive o un disco duro, en donde se "deposita" información desde una fuente externa. Como tal no tiene la capacidad de administrar un dispositivo USB conectado directamente, ya que sería lo mismo que conectar 2 pendrives directamente: Cada pendrive no sabría que hacer con la información del otro, y por tanto no pueden trabajar juntos.
La parte "inteligente" del chip se ha externalizado. Entenderemos la parte "inteligente" como aquella que tiene la capacidad de conectarse a una fuente de datos (discos duros, pendrives, etc), leer dichos datos (ISOs), proporcionar una interfaz para seleccionar una ISO específica y finalmente enviar la información seleccionada al chip encargado de realizar la emulación.
Esta "externalización" es lo que nosotros traducimos como "PC", aunque como he comentado y sigo creyendo que se puede migrar la aplicación para trabajar en otros dispositivos/entornos.

A estas alturas, mas de uno habrá caído en la cuenta de que en realidad el módulo 2 no es mas que una interfaz para transformar un disco duro USB en un disco USB-OTG, pero evidentemente con algunas características específicas que lo hacen trabajar con el chip, y con esto realizar la emulación, así que tranquilos, no hay que salir corriendo a comprar uno de esos famosos cables/bridges para copiar ficheros desde un pendrive a otro, que no servirán con este chip.

(USB Bridge OTG)




El Chip

Como he comentado anteriormente, he recibido 2 chips, uno correspondiente a la versión europea/occidental, el cual recibe el nombre de BoxZii, y otro que se comercializa en Asia, pero que posiblemente se empiece a ver fuera de ese mercado, y recibe el nombre de X360Dock
En escencia, es el mismo chip/hardware, y la mayor/únicas diferencia que veremos se encuentran en el embalaje y el logo utilizado en los programas.


Muestras enviadas
BoxZii


La muestra enviada por el team BoxZii se compone de una bolsa plástica, en la cual se encuentran todos los componentes del módulo 1 del chip.
No viene acompañada de nintún manual instructivo, pero asumo que es a causa de que es una muestra para hacer una revisión y no una versión retail del mismo.

Contenido:

El paquete se compone de:

- 1 Chip
- 1 cable SATA
- 1 cable POWER
- 1 faja de datos
- Dongle USB
- Jumper (para instalar en el dongle)

X360Dock
Por otra parte, la muestra de la versión asiática del chip viene en una presentación que parece ser una retail, aunque no coincide con la caja presentada en su página web.
Al parecer me han enviado la caja interior, sin la funda de presentación del chip.

Todo el chip viene en una caja de cartón blanca, sin ninguna marca.
En el interior podemos encontrar cada elemento del chip dispuesto de una manera ordenada y, en general, da buena impresión a primera vista (comparando ambas muestras enviadas)

El contenido es similar al BoxZii, pero con algunas diferencias:

- 1 Chip
- 1 cable SATA
- 1 cable POWER
- 1 faja de datos
- Dongle USB
- Cuadrado de papel aislante para pegar en el chip
- Cinta adhesiva de doble cara, para fijar el chip
- Cable MicroUSB para conectar el dongle al PC

Como se puede apreciar, la versión asiática incluye el MiniCD y el cable MiniUSB, lo cual se agradece enormemente (supongo que la versión retail de la versión EUR incluirá alguno de estos elementos que, aunque no son imprescindibles, se agradece que se incluyan).
La otra diferencia es que en la versión asiática no viene el jumper para el dongle, pero supongo, vendrá en el módulo 2 para quienes lo adquieran.

En ambos casos, no se incluye ningún tipo de documentación-guía impresa, ni referencia a ninguna página web donde poder descargar documentación electrónica. Personalmente, considero que cualquier dispositivo de estas características debería incluír al menos una hoja fotocopiada con algun indicativo de como conectar y hacer funcionar el chip, y alguna dirección web para obtener mas información.

Buscando información en internet, me encuentro con este documento que explica, a grandes rasgos, como instalar el chip.


Comparación

He realizado una comparación visual de ambos chips, para ver si se aprecian diferencias de fabricación (generalmente, la inclusión de componentes mas económicos pueden necesitar otro tipo de trazado en la circuitería, cosa que se podría apreciar a simple vista)


Como se puede apreciar en la imagen, los circuitos son idénticos, por tanto podemos afirmar que efectivamente, la única diferencia visible consiste en el contenido de los packs de muestra que han sido enviados.

Desde este punto trataré ambos chips como uno solo, y me referiré a el como BZ-XD (BoxZii-X360Dock).

Instalación del chip

Antes de instalar el chip en la consola, se recomienda actualizar al último dash a la fecha y, una vez instalado correctamente, proceder con la instalación física del chip.
Según me he informado, se puede actualizar la consola, ejecutando el chip en modo emulación, pero no he podido hacer esta prueba, aunque creo que es mejor hacerlo sin tener el chip puesto, para evitar problemas.
Además, y como es de suponer, se recomienda actualizar siempre desde un pendrive. Nunca desde un disco y/o el Live.

Tomando como base el documento de instalación anteriormente mencionado, y un par de guías de instalación de BoxZii (principalmente, la guia de EOL), me dispongo a instalar el chip en la consola.
Los conectores no suponen mayor problema, puesto que en la misma placa hay indicadores para realizar correctamente las conexiones hacia la placa (indicado con "to motherboard"), hacia el lector (indicado con "to drive") y para la faja USB (indicado con "USB")
además, existe un conector extra para realizar el update del chip, pero posiblemente no lo utilicemos, ya que todo se puede hacer mediante el puerto USB (la faja conectada al dongle USB externo)

No haré un video-tutorial para el montaje del chip, puesto que existen muchos en internet. A continuación, dejo un par de ellos para que lo uséis como guía.

En español

En inglés

Observación sobre la instalación: Considerando que el cable SATA y el POWER que vienen junto con el chip, son mas largos que los originales de la consola, es buena idea cambiarlos, conectando los cables largos a la placa y los mas cortos al drive. Esto nos dará un poco mas de holgura a la hora de mover el lector y acomodar el chip sobre él.

Una vez instalado el chip, he procedido aislarlo para evitar cortocircuitos ocasionados por hacer contactos en la placa del chip. Para eso he decidido utilizar cinta aislante, puesto que el papel que venía en el kit del X360Dock no me pareció suficiente, ya que con el calor de la consola podría deslizarse el pegamento/papel, y dejar alguna parte del chip al descubierto (cosa poco probable, por que el chip irá encajado con un poco de presión cuando cierre, pero prefiero confiar en la cinta aislante)
(Vista general del chip aislado e instalado.)

Con el chip aislado, he pasado la faja como indican los manuales, utilizando la ranura del conector de vídeo, pero después de hacer la prueba de conectar la consola, he visto que la faja se presiona y se dobla, y no me ha parecido adecuado, puesto que en mi caso, que uso la consola para armar y desarmar constantemente, pensé que la faja al final se podría estropear si la dejaba ahí.
Buscando una alternativa, he decidido pasarla por la ranura de cable USB, previo ajuste de unas lenguetas internas metálicas (flaps) que podrían dañar la faja. (las he doblado hacia atrás, dejando libre la ranura para la faja).

(Salida de la faja de datos por la ranura existente en el puerto USB)

Una vez todo instalado, procedo a realizar una prueba y ver que todo funciona correctamente. La aplicación (que ya comentaré mas adelante) reconoce el chip como conectado y pruebo a lanzar el juego Burnout Paradise, un juego no muy nuevo, pero que me sirve para verificar que todo funcione correctamente, sin entrar en temas de AP25, ni parcheos de isos, ni movidas raras. Todo se ejecuta correctamente al primer intento.

El chip consta de 3 leds de estado.
Los leds laterales corresponden a los indicadores SATA, e indican el estado de dichas conexiones.
- Led Izquierdo: Puerto SATA conectado a la placa de la consola
- Led Derecho: Puerto SATA conectado al lector de la consola

(LEDs indicadores de estado del chip)

Sus estados pueden ser los siguientes:
- Encendido, conectado correctamente, sin actividad.
- Apagado, no se encuentra conectado el puerto.
- Parpadeante, está conectado y existe actividad en ese momento (hay traspaso de datos en el puerto)

El Led central corresponde a la conexión USB con el PC/Pantalla remota (módulo 2), y tiene este comportamiento:
- Encendido fijo: Chip arrancado en modo "Bridge" (modo directo al lector de la consola)
- Apagado fijo: Chip conectado al PC/Pantalla remota, sin actividad.
- Parpadeante: La conexión con el PC/Pantalla remota presenta actividad (generalmente, el chip está accediendo a la ISO para emular)

Finalmente cierro la consola cuidadosamente, considerando que está el chip muy ajustado sobre el lector, por lo que decido no apretar mucho los tornillos. Pruebo nuevamente la consola semi-cerrada, pero el programa ya no me reconoce el chip.
Después de probar varias veces aflojando y quitando los tornillos, quito la tapa de la consola y pruebo.
Resumen, se ve que la tapa le molesta al chip. posiblemente exista un contacto débil de algun componente (aunque no veo nada extraño en el chip).
Cambio el chip (estaba utilizando el BoxZii) e instalo el X360Dock. Cierro y pruebo, y en esta ocasión parece ir.

Buscando información sobre el tema de cerrar la tapa, encuentro que muchos sitios recomiendan quitar la placa metálica interior de la carcasa, cosa que encuentro muy poco recomendable, puesto que esa placa metálica sirve como disipador de calor de la consola, y sin ella, la temperatura interna de algunos componentes se verá afectada, puesto que refrigeraría peor, pero bueno, no soy experto en el tema y efectivamente puede que sea la mejor opción para el chip, pero yo no quitaré dicha placa de la consola.

Para finalizar, me encuentro con un problema, y es que tengo un MOD de ventiladores (coolers) en la consola, y el panel de control es externo. Dicho panel, obtiene energía desde el puerto USB trasero de la consola.
Como el panel tiene un puerto USB lateral, conecto el dongle en ese puerto, para lo cual debo estirar un poco la faja por que queda ajustada.
(Dongle USB instalado en el controlador externo del un mod del ventilador)

El resultado final no es muy "estilizado", ya que el dongle queda muy fuera de los límites de la consola, pero para probar me bastará.

El Software

La parte PC del chip, consiste en un paquete de drivers (para reconocer el dispositivo BZ-XD conectado), y el propio software del chip.
Este software se compone basicamente de 3 partes:
- GUI (Graphic User Interface o Interface Gráfica de Usuario) del Programa, con el cual se podrá acceder a los distintos modos de funcionamiento del chip, o seleccionar la ISO que se desea cargar en el emulador.
- Librería DLL con la cual es posible comunicar el PC con el chip instalado dentro de la consola.
- Fichero de configuración del chip, donde básicamente se almacenarán las opciones generales seleccionadas en el programa.

El programa de BoxZii y de X360Dock es idéntico, variando solo el logotipo en ambas versiones.
Es más, bajando el paquete de instalación/drivers he podido comprobar que el fichero *NOTES.TXT es idéntico, obviando el nombre del chip mencionado en cada versión.
Además, en la versión X360Dock viene con el fichero AP25Stealth.bin

Interfaz remota?

Por otra parte, había visto la posibilidad de ejecutar remotamente las isos mediante una aplicación para smartphones.
La aplicación en cuestión es simplemente un programa para controlar remotamente el ordenador que esté conectado al boxzii, y desde pantalla manipular el programa para seleccionar y cargar la iso que queramos ejecutar en el BoxZii.

Personalmente, creo que esta solución no es la mas adecuada, y en principio no voy a contemplarla como parte de la review, puesto que no es una característica del chip, sino que es una funcionalidad propia del PC.

Así, y por la misma razón anterior, podría aplicarse una regla de tres, ya que se puede manejar el puntero del ratón del ordenador con un mando wii, por extensión se podría decir que el chip puede ser manipulado por un wiimote.

En contraparte, creo que teniendo la librería (dll) que se comunica con el chip mediante la aplicación GUI, se podría generar servidor web muy simple, donde se implementen las opciones del programa además de la selección de la imagen ISO y que utilice la DLL para realizar la comunicación. Con una solución de este tipo, perfectamente se podría cargar dicha web en cualquier dispositivo con un navegador, y realizar un control real del chip mediante esta interfaz

Ejecutando la aplicación

El software muestra una pantalla con el logo (dependiendo el programa, de BoxZii o de X360Dock), y el estado de conexión del chip: Disconnected o Connected

(Software X360Dock)


(Software BoxZii)

Además, tiene 5 botones:
- Visitar la pagina del chip (www.boxzii.com / www.x360dock.com)
- Setup : Para configurar el tipo de consola donde está instalado el chip: FAT o SLIM
- Open with reboot : Utilizado la primera vez que se ejecuta una iso
- Open ISO : Utilizado para seleccionar otra iso, después de usar la opción "Open with reboot"
- Drive Mode : Para configurar la consola en modo "Bridge" (usar el lector normalmente)

Pruebas realizadas

El software ha sido instalado en varios sistemas operativos, dando como resultado que únicamente se puede lanzar en sistemas Windows con soporte para Framework 2.0 o superior, por lo tanto versiones anteriores a Windows XP no podrán ejecutar este software.

Es interesante este punto, puesto que al no poder instalar en sistemas Windows anteriores, quita la posibilidad de utilizar un ordenador mas antiguo como interfaz para el chip, como podría ser el caso de un Windows 98 o 2000 el cual podría ejecutarse sin problemas en un ordenador de baja potencia, que solamente se utilice como contenedor de un disco duro, y a su vez conexión directa con el chip mediante un puerto USB 2.0

- Windows XP 32bits: instalación y ejecución sin problemas.
- Windows 7 32 bits: instalación y ejecución sin problemas.
- Ubuntu, vía Wine: He logrado instalar y ejecutar el software, pero a falta de los drivers, no es posible conectar el ordenador con el chip
- Ubuntu, vía VirtualBox: He intentado configurar una máquina virtual para que acceda directamente al dispositivo USB, y con esto lograr instalar los drivers dentro de la emulación, pero no he conseguido dar con la configuración correcta.

He desistido intentar otros S.O. (Mac, otras variantes de Linux, etc), ya que tenía esperanzas de lograr ejecutar la virtualización de windows y, con esto, lograr ejecutar el programa para comunicar el ordenador con el chip en otros entornos host.

Tipos de ISOs soportadas

Para esta prueba, además de los juegos de X360 (que por descontado asumo que funcionan en este emulador), también he preparado una iso de un juego XBOX, un vídeo DVD y un DVD con contenido mixto (mp3, foto y avis)
He intentado conseguir una ISO de un DVD-HD, pero no ha sido posible.

Resultados:
- Juegos X360: Como es de esperar, se ejecutan sin mayor problema. he utilizado un juego no muy nuevo, para realizar las primeras pruebas del chip (Burnout Paradise). El resto de pruebas y análisis están explicados mas adelante en la review.
- Juego XBOX: [Por explicar]
- Vídeo DVD: Se ha intentado emular un disco de vídeo standard, pero el chip no ha sido capaz de lanzarlo para su reproducción en la consola.
- DVD con Contenido Mixto: Al igual que el Vídeo DVD, el disco de contenido mixto no ha sido posible reproducirlo (en ninguna de las librerías) mediante el uso del chip.

Paralelamente, he pedido a un amigo que dispone del chip, que haga la prueba de emular un disco DVD-HD, obteniendo como resultado la imposibilidad de ejecutarlo en la consola.

En este punto, me ha sorprendio que el chip no sea capaz de emular un disco de Vídeo DVD. Considerando que el chip es un emulador de una unidad de disco de XBOX360, esperaba que se pudiesen reproducir los mismos contenidos que puede reproducir la unidad lectora física de la consola.

Dejando a un lado lo que he comentado anteriormente, me centraré en las pruebas de juegos X360 y XBOX, que es lo que realmente importa que emule este chip.

Pruebas de velocidad

He preparado un set de pruebas que contemplan las siguientes configuraciones:
Carga de disco
Carga de USB HDD Ordenador 1 (Portátil)
Carga de USB HDD Ordenador 2 (Sobremesa)
Carga de disco con Disco Duro de X360 conectado
Carga de USB HDD Ordenador 1 (Portátil) con Disco Duro de X360 conectado
Carga de USB HDD Ordenador 2 (Sobremesa) con Disco Duro de X360 conectado

En este set de pruebas, he incluído 2 ordenadores distintos, considerando que algunas configuraciones USB pueden ir mas rápidas en unos ordenadores que en otros. Con esto por lo menos tengo un delta de tiempo que puedo analizar y establecer si es significativo o no, dependiendo del caso ejecutado en la prueba.

También he configurado el disco duro USB conectado a cada ordenador, de manera que trabaje en modo rendimiento, y no en modo extracción segura (que es como trabajan los dispositivos USB por defecto). Se que para la prueba es indiferente, puesto que no escribiré datos en el disco duro, pero lo he hecho para minimizar condiciones que hagan mas lenta la transmisión de datos entre el disco duro USB y el chip instalado en la consola.

A continuación, un resumen de los tiempos obtenidos.

Tiempos de carga Sin tener conectado el disco duro de la X360.
Punto de control 1 (donde aparece por primera vez "Start"):
- Disco : 43 seg
- HDD USB : 48 seg
- HDD USB PC2: 46 seg

Punto de control 2 (iniciado el juego, restando los tiempos de demora de selección de menú)
- Disco : 1'13 min
- HDD USB : 1'49 min
- HDD USB PC2: 1'27 min

tiempos de carga con el disco duro de la X360 conectado.
Punto de control 1 (donde aparece por primera vez "Start"):
- Disco : 36 seg
- HDD USB : 33 seg
- HDD USB PC2: 33 seg

Punto de control 2 (iniciado el juego, restando los tiempos de demora de selección de menú)
- Disco : 1'03 min
- HDD USB : 1'02 seg
- HDD USB PC2: 1'01 seg

Conclusión de la prueba: Aunque es un dato evidente, no está de mas mencionarlo y es que los tiempos de carga sin tener el juego instalado en el HDD de la consola (o sin tener el HDD instalado), son muy superiores incluso a la carga en disco DVD. Dicha diferencia desaparece casi completamente cuando se instala el juego desde el HDD de la consola, y se ejecutan directamente.

Como dato adicional: La instalación del juego ha tomado cerca de 44 minutos.

Carga de juegos X360 antiguos

He generado una batería de pruebas para probar el comportamiento del chip con juegos antiguos. Esta prueba no ha tomado mucho tiempo, por que consiste en verificar si se ejecutan cada uno de estos juegos.
- Burnout Paradise: Ok.
- Bayonetta: Ok. *
- Bioshock: Ok.
- Assassin's Creed: Ok.
- The Chronicles of Riddick: Assault on Dark Athena: Ok. *
- Crysis 2: Ok.

* Estos juegos han sido parcheados, cambiando sus waves correspondientes por otras anteriores. No tienen problemas a la hora de ser emulados por el chip.

Juegos XGD3 y compatibilidad AP25/AP26

- Battlefield 3: Ok (cambio de disco sin problemas)
- Batman Arkham City: Ok.
- Gears Of War 3: Ok.

(Algunos juegos corriendo con BoxZii)

Observación sobre el cambio de disco: En muchos sitios he visto que los usuarios comentan que para poder jugar a juegos como Battlefield 3, hay que lanzar el juego desde el disco 2. Esta solución no me parece adecuada, por que pueden existir otros juegos como L.A. Norie, que tiene 3 discos (con cual habría que empezar?)
Sobre este tema, la solución es muy sencilla: empezar con el disco 1 del juego, y cuando se requiera, cargar el nuevo disco con la opción "Load ISO" del programa, presionar una vez eject para que se abra "virtualmente" la bandeja del lector, esperar un par de segundos y presionar nuevamente el botón "eject", para cerrar la bandeja virtual.
Con esto, el chip empezará a cargar la imagen seleccionada, emulando sin problemas el cambio de disco del juego.

Observación sobre velocidad de transmisión:
Al ejecutar una emulación completa, esto es, emulando completamente el disco a partir de una ISO, desde un disco duro USB, se aprecian ciertas relentizaciones sobre todo en cinemáticos, en donde por lo general el vídeo va a saltos y se desincroniza el audio.

Este problema se soluciona instalando completamente el juego en el disco duro interno de la consola, ya que con esto se logran mejores tiempos de acceso a los datos y por tanto no existen relentizaciones a la hora de visualizar secuencias de vídeo.

(En este video se puede apreciar la relentización sufrida a la hora de reproducir la secuencia de video del juego Burnout Paradise)

Actualización del Chip

Hasta ahora, no existe necesidad de actualizar el firmware del chip, puesto que todos vienen con el firmware release. El software del chip se encuentra externalizado en el programa Windows, o en el programa incorporado en el módulo 2.
Aún así, existe la posibilidad de actualizar el chip Actel de manera sencilla:
- Conectar el chip vía USB al ordenador
- Abrir una ventana de comandos
- Ejecutar un programa (que no dispongo en este momento mas datos, puesto que no es público por ahora) donde se da como parámetro un fichero que será el firmware (update.bin) que queremos flashear en el chip
- Abrir la bandeja del lector
- Escribir en el chip
- Cerrar la bandeja del lector
- listo!

Como se puede ver, el proceso es similar a flashear un lector, aunque mas sencillo ya que solo necesitamos conectar el chip a un puerto USB y nada mas.

Módulo 2 - Pantalla remota


Sobre este módulo, poco puedo comentar puesto que el chip solo me ha venido con el módulo 1 (en ambos casos).
Funciones principales

El Módulo 2 tiene las siguientes funciones principales:
- Pantalla resistiva* TFT a color, para selección de ISOs, con sistema tipo a Coverflow.
- HUB USB 2.0 de 3 puertos, para conectar varios dispositivos.
- Tarjeta SD que contendrá el software del Módulo 2, y los ficheros necesarios para emular el lector (key.bin e inquiry.bin)

* He deducido que es resistiva, por el video demo existente en youtube.

Y bueno, la función mas importante de todas: prescindir de un ordenador conectado al chip.

Desconozco si el sistema de selección de ISOs (coverflow) será fijo, o se podrá seleccionar otro visualizador. Según las imágenes, se puede deducir que existirán 2 modos de visualización: Coverflow y Lista.

Tampoco se ha comentado nada sobre la posibilidad de agrupar juegos por algun criterio (tipo, favoritos, etc), pero sería de agradecer. No es mi caso, pero para alguien que tenga unos 50 o mas juegos, debe ser toda una odisea buscar algo que esté en la mitad de la lista, y estar desplazando las carátulas en pantalla con el dedo.

Sobre el HUB USB, entiendo que el chip será capaz de acceder a varios discos duros conectados simultáneamente. Sólo falta por confirmar la posibilidad de utilizar otro tipo de dispositivos USB con el chip (WiFi, Bluetooth, teclado, etc)

(video demo módulo 2, fase desarrollo)

Finalmente, sobre la pantalla, sólo queda esperar a que se confirmen mas características de la misma, como por ejemplo para que servirán los botones que se pueden apreciar en la primera imágen, que así por lo pronto puedo ver los siguientes iconos:
- Home (Casa)
- People (persona)
- Mail (Sobre de correo)
- " i " (creo que es una "i" de "Info")
- Phone (Teléfono)

Además de estos iconos, hay que ver si el pack incluirá un adaptador de energía para conectar a la pantalla, aunque en la imagen ya se puede ver la palabra "Optional" (sería todo un detalle si incluyesen este cargador junto con la pantalla). Es de suponer que, si se conecta un disco duro USB sin alimentación externa, es muy probable que el puerto USB donde esté conectado el dongle+pantalla, no de la suficiente energía para poder alimentar un disco duro.
Dejando de lado lo anterior, creo que es altamente recomendable conectar un disco duro con alimentación externa, para evitar cuelgues/desconexiones del mismo y si es el caso de que el módulo 2 acceda al disco en modo escritura/lectura, evitar alguna pérdida de datos por desconexión.

Pros y Contras de este producto.
Después de estar probando por algunos días el chip, tengo una lista de puntos positivos (pros) y otros mejorables (contras) que paso a detallar a continuación:

PROS:
- Fácil instalación. Omitiendo los problemas específicos que he tenido a la hora de cerrar la consola, la instalación general del chip ha sido bastante simple, asimismo el software no presenta mayores problemas.
A tomar en consideración, tener actualizado el último dash en la consola, antes de la instalación del chip, y las actualizaciones del .NET framework en el PC, para no tener problemas de ejecución del programa del chip.

- Embalaje cuidado, para evitar golpes/maltratos del chip. Entendiendo que en ambos casos han sido enviados muestras que no corresponden con embalajes "Final Release", en el caso del X360Dock el chip viene dentro de una caja de cartón gruesa, encajado en gomaespuma en su interior, lo que garantiza un transporte con el mínimo de golpes que le puedan afectar.

- Cables de longitud adecuada para la manipulación de las conexiones interiores de la consola. Se agradece tener unos cables mas largos de los estrictamente necesarios, por que esto da holgura a la hora de manipular el chip+lector dentro de la consola. Incluso podrían ser demasiado largos en algunos casos, ya que si no se colocan adecuadamente dentro del espacio existente en la consola, pueden llegar a molestar a la hora de encajar el lector, abultando innecesariamente detrás del mismo y dificultando la tarea de cerrar la consola.

- Precio competitivo. Aunque no quiero entrar en comparaciones con otros ODDEs, puesto que no es el objetivo de esta review, un aspecto que considero es importante para mencionar es que es la alternativa mas económica para este tipo de soluciones, si solo nos planteamos adquirir el módulo 1 del chip.

- Inclusión de todos los cables/accesorios necesarios para hacer funcionar el chip. Aunque esto no debería ser un punto a favor, por que debería ser así "por defecto", voy a considerarlo como punto positivo, ya que el X360Dock incluye todo lo que se pueda necesitar para poner a punto el chip: cables, aislantes, fijadores. Lo único que no incluye es el jumper para poner en el Dongle USB, pero este jumper será suministrado junto con la pantalla, para quienes lo adquieran.
En el caso de BoxZii, el jumper viene con el Módulo 1.

Contras:

- En el caso de adquirir solo el módulo 1, es requisito tener un PC conectado al chip.

- El software PC del chip, solo funciona en Sistemas Operativos Windows, y no puede ejecutarse correctamente en máquinas virtuales, lo que descarta a usuarios que utilizan excluyentemente otras alternativas como S.O. principal de sus máquinas.

- En el caso de adquirir el módulo 2, el precio total del chip se acerca a las demás alternativas existentes, por lo que una de sus principales ventajas (el precio competitivo) desaparece en este punto.

- Soporte oficial casi inexistente. He buscado información sobre algún foro o forma de contactar directamente con la gente del chip (que no sean vendedores/revendedores), y no he tenido suerte.
Solo existe un correo electrónico por cada versión del chip, pero no he tenido suerte en que me contesten.
Sería muy de agradecer que se abriese un foro para que la gente pueda obtener soporte directo del fabricante del chip.
Afortunadamente, en EOL existe el forero lynde que está dando soporte no oficial para quienes tengan dudas sobre el chip, pero creo que el soporte primario y oficial debería venir directamente de parte del fabricante.

- Imposiblidad de cargar otro tipo de contenidos para las ISO. Como ya he comentado, me parece muy extraño que, siendo este chip un ODDE (emulador de unidad de disco optico), dependa del contenido de la ISO para poder trabajar.
En este sentido, creo que los desarrolladores podrían incluír la característica de hacer que el chip pueda ejecutar exactamente los mismos contenidos que puede hacer la unidad de disco de la consola, esto es, poder reproducir ISOs de películas, contenidos mixtos (avis, mp3, imágenes), e incluso HD-DVD (aunque claro está, esto no es necesario hoy en día).

- Parcheo de ISOs en función de las comprobaciones AP2x. Entiendo que con el último dashboard que ha salido, si se actualiza la consola habrá que parchear los juegos para que funcionen nuevamente. Lo que no se, y quedo pendiente de averiguar, es si es necesario parchear todas las ISOs, o solo las que corresponden a un determinado dash/AP

Mejoras y sugerencias para implementar


Ya que no he logrado acceder a algún foro donde comentar directamente estas sugerencias, las dejo aquí por si alguien relacionado con el team las mira:

- Slot para tarjeta SD extra. Considerando que actualmente una tarjeta de 32GB no es muy cara, quizás sería muy interesante que la pantalla disponga de un segundo (y hasta tercer) slot para insertar una SD, en la cual se puedan almacenar algunas ISOs (las que mas usemos) y con esto evitar tener conectado un disco duro.
- Posibilidad de ejecutar ISOs de otros tipos, basicamente de DVD-Video y discos de contenido mixto.
- Menú en pantalla. Ya se que los discos de contenido mixto no se pueden ejecutar, pero si se logra hacer, quizas sería interesante disponer de un menú en pantalla, usando la biblioteca de video, imagenes o audio, para poder seleccionar una ISO y con esto omitir el uso de la pantalla remota.
- Selección de siguiente disco en juegos multidisco, con alguna combinación de teclas. Había pensado que quizás sería buena idea que si se mantiene presionado el botón "Eject" por un par de segundos, el chip lo interprete como cargar el siguiente disco, siempre y cuando se mantenga un formato similar a este:
. - Juego X disco 01.iso
. - Juego X disco 02.iso
. - Juego X disco 03.iso
Así, si está cargado el "Juego X disco 01.iso" y se mantiene presionado el botón "Eject", que automáticamente se cargue el siguiente disco "Juego X disco 02.iso"
- En el caso de existir una versión 2 del producto y se desarrolla alguna interfaz WiFi, sería de agradecer que, si se mantiene la pantalla externa, ésta incluya directamente un adaptador WiFi en su circuitería, o dicho en otras palabras, que la pantalla externa sea un todo en 1 (tomando las sugerencias anteriores, y agregando otras):
. - Selector de ISOs
. - Actualizador del software del chip
. - Almacenamiento propio mediante tarjeta SD/MicroSD
. - Servidor WEB para una interfaz WEBMenu
. - Sistema de plugins para incorporar mas funcionalidades (ej: servidor FTP para acceder a los ficheros de los discos conectados, obtención automática de carátulas de juegos via WiFi, cliente SAMBA para acceder a recursos compartidos en la red, etc)

Preguntas frecuentes

Para esta sección, parte de ella me voy a basar en la lista de preguntas frecuentes (FAQ) existente en las páginas oficiales de los chips, y en la lista que ha creado lynde en EOL, para incluír en esta review:

- Que es BoxZii/X360Dock?
Es un emulador del lector de Xbox360, que permite a los usuarios jugar juegos de X360 desde el disco duro de un PC, o un disco duro externo.


- Como trabaja el chip?
Al ser un emulador del lector de la consola, simplemente simula hacer lo mismo que el lector original, cargando ISOs como si fuesen discos físicos. La consola cree que es un disco real el que está insertado y lo ejecuta.


- Funciona en mi consola FAT o SLIM?
Si, funciona tanto en ambas consolas, tanto en la FAT como SLIM. No existen versiones para cada consola.


- Cual es la compatiblidad de este chip?
Funciona en lectores:
Consolas FAT, Lectores:
. - Samsung: Todos
. - Hitachi: Todos
. - Lite-On: Todos
Consolas Slim, Lectores:
. - Lite-On 9504, 0225, 0401, 1071
Nota: Los lectores 0225 tienen un sistema de carga especial.
No funciona en lectores:
. - Lite-On 1214
. - Hitachi 0500


- Como debo instalarlo? soldando?
El chip es se puede instalar completamente sin soldar, de manera muy simple. Solo hay que abrir la consola, poner el chip en la placa base de la consola, conectar un par de cables y cerrar todo. Aunque seas totalmente novato en la scene de XBOX360, podrás seguir las guías de instalación y completarlas sin mayores problemas.

- Es actualizable? y como se actualiza?
Si, es actualizable de la siguiente forma:
. - Modulo 1: se actualiza via PC. Cuando se lance un nuevo firmware, simplemente hay que descargarlo y ejecutarlo desde el PC. El programa (que será un autoactualizador, por lo que puedo suponer) presentará las indicaciones necesarias para preparar el chip y flashear la nueva actualización.

. - Modulo 2: Se actualiza via almacenamiento USB (pendrive). Simplemente hay que descargar el fichero de la actualización, insertarla en un pendrive, conectarlo al módulo 2 y éste lo reconocerá y actualizará automáticamente.

- El display remoto soportará multiples lenguajes?
Actualmente, solo soporta Inglés. Multi lenguaje se espera agregar en una actualización futura.

- Puedo jugar juegos con el nuevo formato XGD3 y/o con protección AP25?
Si, el chip los soporta.

- Mi dongle me ha llegado con un jumper suelto, ¿se lo pongo?
No, ese jumper es para usar el modulo 2, si ya lo tienes debes de ponerselo, en caso de usar el modulo 1 con el pc, no se lo pongas.

- Enciendo la consola con el dongle conectado y me salta error E64...
Tienes que encender la consola sin tener conectado el miniusb al pc, una vez encendida, enchufalo... Si el problema continúa, revisa la instalación.

- ¿Tengo que parchear los juegos para poder usar el Boxzii?
A día de hoy no. Si cambian el dashboard y las comprobaciones AP26, sí, mientras no las cambien, no.

- ¿Puedo jugar a los últimos juegos que existen?
Salvando la respuesta anterior, Si.

- ¿Me banearan si uso el boxzii?
No se recomienda usar en Xbox Live, aunque hay gente que lo hace, pero siempre bajo su responsabilidad.
BoxZii/X360Dock No son seguros 100% en el Live.

- ¿Cuando saldrá el modulo 2?
Está siendo producido y testeado en fábrica, no deben quedar muchas semanas.

- Tengo una slim con lector 0225, me han dicho que tendré problemas con el boxzii....?
Los lectores 0225 son algo "especiales", y de momento existe una forma alternativa para poder usarlos junto al chip.
hilo_boxzii-carga-juegos-en-tu-xbox-360-desde-dispositivo-externo-xgd3-support-d_1653151_s1260#p1726239356

- ¿Tengo que tener flasheado el lector para usar el boxzii?
No es necesario. Simplemente tener el key.bin y el inquiry.bin

- Si actualizo el dash board, teniendo el lector flasheado... ¿pierdo el flasheo?
Si lo haces desde el modo emulación del dispositivo, no.

- El formato del hdd externo debe de ser....
Ntfs



Nota final

El chip ha cumplido las expectativas, incluso superándolas. En principio esperaba tener mas problemas para cargar juegos, en especial aquellos con parcheos antiguos y/o los nuevos con protección AP25/26 y XGD3, pero al contrario se han ejecutado sin mayores problemas.
No me gusta la opción de tener el PC al lado de la consola para poder usar el chip. Es algo que a mi punto de ver es un punto en contra muy grande, pero que posiblemente mejore mucho con la inclusión del módulo 2 del chip.
En general, el chip cumple correctamente con su papel, que es la ejecución de juegos XBOX360 y, si al ususario no le supone un problema tener un ordenador encendido al lado de la consola, creo que es la opción mas económica, si solo se pide el módulo 1 del chip.

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